Archivo Revista de Libros

Nos vemos pronto

Con unas rápidas líneas trataré de explicar a los lectores que han tenido la paciencia y la generosidad de seguir mi blog Orientalismo la decisión de ponerle fin en su avatar presente.

Según mi cuenta, tras la última entrega del pasado 30 de julio, los blogs publicados hacían ciento veintidós. En total, casi tres años de puntual contacto semanal con sus seguidores y, a ojo, unos cuatrocientos días de trabajo en jornadas de ocho horas.

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Cruzando el ecuador (II)

A la mitad de su primer mandato, en su particular paso del ecuador, el presidente Xi Jinping y su gobierno han demostrado que las narraciones radiantes de sus entusiastas no pueden revolverse contra los hechos. La primera víctima ha sido la promesa de dar un «papel decisivo» a los mercados en la economía china.

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Cruzando el ecuador (I)

Suele decirse que a los medios de comunicación no les gustan las buenas noticias. No es cierto. Sin duda, una sorpresa, un accidente o una catástrofe, mejor si es grande, ayudan a captar la atención de las audiencias más eficazmente que todo aquello que refuerza la cotidianeidad. Pero lo que cuenta no es necesariamente que la noticia sea mala, sino cómo incluir su novedad en la estructura del mundo que damos por sentado, si ayuda a comprenderlo mejor o a hacerlo más estable.

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Lo que no pué sé…

En 1989, Herb Stein, un conocido economista estadounidense de la época, formuló lo que luego se ha conocido como la Ley de Stein, que rezaba así: «Si algo no puede perdurar, perecerá». Stein era un personaje pragmático, escéptico y un tanto guasón, así que no se tomaba demasiado en serio su «ley», aunque sí lo hayan hecho muchos de sus colegas economistas. En cualquier caso, su formulación se la había pisado Rafael El Gallo con un memorable apotegma, mucho más preciso que el de Stein.

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Juegos de guerra

Ghost Fleet. A Novel of the Next World War, de Peter W. Singer y August Cole (Boston y Nueva York, Houghton Mifflin Harcourt, 2015) se puso a la venta en Estados Unidos el 30 de junio pasado. Había sabido de ella por una noticia en The Wall Street Journal y su argumento me intrigó. Singer y Cole se han despachado con un technothriller donde plantean una cuestión difícilmente concebible hasta hace poco. ¿Puede haber una guerra entre Estados Unidos y China? Y si, tal y como ellos lo ven, la respuesta ha de ser afirmativa, ¿cómo será esa guerra?

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Del negro al amarillo

Se diría el sueño de un alquimista loco, pero en China muchos lo han hecho realidad. Bajo el régimen colectivista de Mao Zedong, cuando la gente se refería a su nivel de vida, solía hablar del tazón de arroz de hierro. Para explicar la metáfora conviene recordar algunos de los usos tradicionales en las mesas chinas. Con independencia del material de que estén hechos, sea ínfimo plástico o porcelana fina, en todos los restaurantes de China el comensal encuentra ante sí los mismos utensilios: los palillos, un plato liso pequeño, un vaso y un tazón.

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La espantá

Fue el viernes pasado. Había quedado en verme esa tarde en Hong Kong con una colega de mi universidad. Yo iba de paso y ella aún más. Era su primera visita a la ciudad, unas cuarenta horas en total, de las que tenía que descontar los trayectos al aeropuerto. Pensé en llevarla a Luk Yu Tea House, que es mi restaurante favorito y uno de los más antiguos de la ciudad. Cuando se fundó en 1933, Hong Kong no podía competir en modernidad con Shanghái. 

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Los procesos de Pekín

Global Times, un diario gubernamental chino que se publica en inglés, lo tiene advertido: la hora más cruel para los funcionarios del Partido Comunista bajo sospecha es el intervalo entre las seis y las seis y cuarto de la tarde de los viernes. Justo cuando los chinos empiezan a relajarse ante la llegada del fin de semana y andan con la guardia baja y escasos de interés, la Comisión Central de Inspección Disciplinaria (CCDI, por sus siglas en inglés) se arranca con sus comunicados a la espera de que, así, resulten menos escandalosos.

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Espejismo en el Gobi

«China es un país paradójico», suelen consolarme mis amigos locales cuando me agobio por no entender esto o aquello. «Pensamos siempre en el presente y en el futuro y a menudo no coinciden», dicen. Y tanto. Bajo diversas dinastías, los chinos han construido y reconstruido una muralla defensiva contra eventuales invasiones del norte, pero eso no ha impedido ninguna importante. En los diez siglos que van del final de la dinastía Tang hasta el de la Qing, en 1912, China ha estado gobernada durante cinco de ellos por emperadores extranjeros.

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La Internacional

«¿Te gustaría conocer Huhhot?». Como mi ignorancia es enciclopédica y no sabía de qué me estaba hablando opté por la salida más prudente. «Claro, claro. Si tuviese la oportunidad…», tratando de poner tantos puntos suspensivos como fuera posible en mi respuesta. «Es mi casa y me encantaría llevarte allí», resumió ella.

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De Asakusa a Shibuya

El pasado 16 de mayo fue un día de fiesta mayor en Asakusa y a punto estuve de perdérmela. No me faltaba información; pura y simplemente, me había hecho olvidarla la fatiga y cuando me acordé casi no llegaba. Al final de esta última estancia en Tokio estaba rendido. Tengo la manía de que las ciudades, para conocerlas, hay que pateárselas. 

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Tokio

El nombre de Tokio es relativamente reciente, pues data tan solo de la renovación económica y política iniciada por Japón en 1868. Hasta entonces se había llamado Edo. Fue allí, en Edo, donde el shogunato de los Tokugawa, una dictadura dinástica, asentó sus reales a comienzos del siglo XVII. Lo de asentar sus reales, en este caso, hace impróvida injusticia al suceso histórico.

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