Archivo Revista de Libros

Las semillas robadas del espía Mo Hailong y otras historias

Mi primera experiencia profesional se desarrolló en el Instituto Nacional de Investigaciones Agronómicas, a partir de 1963, bajo contrato con el Departamento (Ministerio) de Agricultura de Estados Unidos. Uno de los proyectos en que participé consistía en evaluar la calidad de los trigos cultivados en España. Recuerdo que la variedad Dimas sobresalía entre muchas otras y que tardé en descubrir su origen y el secreto de su nombre.

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La jungla de las revistas científicas online

Voy ahora a tratar de explicar a un público no científico una enfermedad emergente de las revistas científicas en formato electrónico que, si bien no es exclusiva de ellas, sí es, en su caso, especialmente preocupante por su potencial destructivo respecto a la buena práctica científica y a la fiabilidad de la ciencia. 

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Esperó a obtener el premio Nobel para cantar las cuarenta

Randy Schekman, biólogo estadounidense que ha recibido el premio Nobel de Medicina de 2013, ha aprovechado los quince días de notoriedad que proporciona la entrega del premio de manos del rey de Suecia para escribir un feroz artículo en el periódico The Guardian (9 de diciembre de 2013), poniendo en entredicho a las tres revistas más selectas y selectivas de su especialidad: NatureScience y Cell

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Física, Filatelia, Fabulación

Lord Rutherford propuso en alguna ocasión que la Ciencia se dividía en Física y Filatelia, queriendo probablemente distinguir entre el coleccionismo de ideas, hechos y observaciones y las creaciones lógicas realizadas a partir de estos elementos. Como sabemos, a Rutherford, después de todo, le dieron el premio Nobel de Química, una rama de la Ciencia que tiene un tanto de Física junto a bastante de Filatelia. 

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¿Quién se acuerda del cambio climático?

Cuando nos despertemos de la siesta de la crisis económica, el dinosaurio del cambio climático seguirá ahí, aburrido y triste, pero igual de vigoroso y amenazante. Como los creyentes tibios, que se acuerdan de la religión cada siete días, los ciudadanos en general parece que se acuerdan del cambio climático, si lo hacen, cada siete años, que es la periodicidad de publicación de los informes del Panel Intergubernamental para el Cambio Climático (conocido por su acrónimo en inglés, IPCC). 

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El debate: una de las formas de guisar la Ciencia

La expresión «Ciencia al alioli», que da título a este blog, quiere sugerir que hay muchas formas de guisar la Ciencia, que ésta es un componente que puede y debe combinarse con otros en las más diversas recetas. Traigo aquí a colación uno de los tipos de combinación que más echo de menos en estos tiempos: el debate verdadero. La Real Academia de Ingeniería organiza los «Diálogos de la RAI», una serie de debates públicos sobre asuntos de gran importancia para el ciudadano, que alcanzan con frecuencia cotas muy altas de competencia y funcionalidad, lo que constituye algo excepcional en el panorama cultural y social de nuestro país.

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Las zoonosis, o los asesinos naturales

Entré en la chocolatería Valor de la calle Ibiza de Madrid para una inusual sesión científica: el reputado virólogo, Dr. Luis Enjuanes, estaba a punto de disertar ante un público variopinto que se apiñaba en un estrecho enclave al fondo del establecimiento. La charla iba a tratar sobre las enfermedades humanas que tienen su origen en otros animales, las zoonosis. Llevaba yo unas semanas tomando notas para escribir este artículo y se me había ocurrido ir a perfilar el tono apropiado en dicho ambiente popular.

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Las manos sucias

Hoy he oído en la radio que don Manuel de Falla solía lavarse las manos numerosas veces al día. En realidad, todos tenemos siempre las manos sucias, incluso después de lavárnoslas. Nuestras manos guardan rastros vivos e inertes de nuestros pecados y peripecias diarias; en sus palmas podemos identificar picaportes y pasamanos, contactos agradables y no santos, transacciones comprometidas, la pólvora del disparo o el delator perfume del billete de quinientos euros.

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Un debate sobre asuntos sanitarios

Decido apagar la televisión. Estoy siguiendo un supuesto debate sobre los cambios que está sufriendo nuestra sanidad y no tengo más remedio que apretar el botón rojo porque no puedo aguantar más la tortura. No hay varios opinantes, sino dos bandos que repiten a coro, y literalmente, frases acuñadas en no se sabe qué oscuras oficinas de relaciones públicas.

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¿Nos fiamos de Stephen Hawking?

Nada menos que la revista Nature (vol. 501, 12 de septiembre de 2013), en una de los habituales comentarios editoriales que encabezan cada número, titulado «La realidad en riesgo», se ha entretenido, de forma insólita, en precavernos sobre la fiabilidad o falta de ella de la reciente autobiografía de Stephen Hawking y, de paso, del género autobiográfico tal como lo practican los científicos: las memorias son más vehículos de entretenimiento que reflejos de la realidad, viene a concluir el comentario.

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¿Quién alimenta a los cerdos europeos?

En aquellos tiempos del estraperlo, en plena posguerra, los piensos había que comprarlos en el mercado negro. El tío Quico, cuando se le preguntaba por cómo conseguía que sus cerdos estuvieran tan bien cebados, contestaba: «No sé, yo les doy ocho pesetas a cada uno y que se busquen la vida como puedan». En la actualidad, los europeos estamos imitando al tío Quico a gran escala, al utilizar extensiones crecientes de suelo no europeo para alimentarnos, mientras los detalles de dicho abastecimiento quedan en una nebulosa. 

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Las metáforas de la ciencia

Jorge Edwards escribe en Babelia (núm 1.142, 12 de octubre de 2013) sobre «la lengua poética, extrema, opaca, enigmática» como «reverso exacto del lenguaje informativo» y no he tardado en darme cuenta de que yo no veo las cosas exactamente como él. Esto me lleva a reiterar lo que he venido diciendo en diversas ocasiones sobre las metáforas en el lenguaje científico, pero antes digamos de entrada que el lenguaje poético aspira también a informar, si bien se centra en lo que escapa al conocimiento objetivo.

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