Archivo Revista de Libros

Diversidad y globalización de la dieta

Todos los que hemos escrito libros sobre la dieta humana hemos insistido en recomendar una dieta variada y en subrayar que no hay alimentos malos sino dietas sesgadas. Lo que determina la calidad nutritiva de una dieta es su composición global, no la presencia o ausencia de alimentos concretos.

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La excentricidad del Dr. Nutt

Un artículo de Antonio Elorza en Babelia (8 de marzo de 2014) en torno a dos libros recientes sobre las drogas, escritos por Roberto Saviano y Araceli Manjón-Cabezas, respectivamente, me lleva a traer a estas líneas la figura del profesor David J. Nutt, cuyas excéntricas ideas respecto a las políticas imperantes en esta materia le han valido el apelativo de Professor Nuts (Profesor Chiflado).

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Noticias del paleoclima

Mientras debatimos sobre un cambio climático que tiene, entre otros efectos, una lenta subida de la temperatura media, de fracción de grado en fracción de grado, tendemos a olvidar que las civilizaciones modernas han prosperado en el seno de una milagrosa burbuja de bonanza climática que se inició aproximadamente a partir de los 13-12 map, justo a principios del Holoceno.

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Recientes batallas en la guerra de los sexos

Con frecuencia me ha visitado la intuición de que una exposición prolongada a miembros del sexo contrario debe de ser perjudicial para la salud y la vida del individuo, y justo hoy me llegan dos comprobaciones cuantitativas de que, en efecto, esto es así en al menos dos especies modelo.

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Hwang Woo-suk intenta resurgir de la ignominia

Ha transcurrido una década desde que se inició el fulgurante ascenso y la estruendosa caída del científico coreano Hwang Woo-suk, investigador sobre células madre y clonaje animal, quien ahora intenta resurgir de la ignominia por caminos un tanto heterodoxos. Un reportaje en la revista Nature, que pudiera interpretarse como un velado apoyo al indulto, ha atraído de nuevo mi atención hacia una historia que creía olvidada pero que sigue estando de actualidad.

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Sublimación poética de la ciencia: a propósito de Clara Janés

Clara Janés me ha enviado recientemente su poemario Orbes del sueño, un viaje hacia la blancura y la claridad a partir de la Física moderna: el caos, la relatividad, el universo, la función de onda o la supersimetría sirven a Clara de puntos de partida para indagar sobre las enigmáticas huellas que va encontrando en el esplendor de la nieve. 

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Una camisa de once varas

Estamos ante una fábula sobre el medio ambiente y el clima de nuestro planeta, escrita por el autor noruego Jostein Gaarder, cuya fama se debe al gran éxito de ventas de su texto El libro de Sofía, una fabulada introducción a la filosofía para adolescentes. Esta misma fórmula se repite en el libro aquí reseñado que, aparte de tener un propósito didáctico, pretende ser una llamada a la acción.

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Elogio de Norman Borlaug en el centenario de su nacimiento

El próximo 25 de marzo se cumple el centenario del nacimiento de Norman Ernest Borlaug (1914-2009), agrónomo, figura señera de la Revolución Verde, premio Nobel de la Paz y gran líder humanitario. Si hace un par de semanas puse en evidencia al tabaco como la principal causa de muerte en el siglo XX, hoy me complace honrar a la persona que más vidas salvó en dicho siglo: no menos de mil millones de personas no hubieran tenido qué comer sin el concurso de este insigne investigador.

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Tres curiosas historias paramédicas

El método científico, junto al aparato estadístico propio de los ensayos clínicos, permite averiguar y cuantificar ciertas relaciones entre causa y efecto que pueden resultar curiosas y llegar a transitar por ámbitos en los que la Ciencia puede empezar a perder su honesto nombre. Traigo aquí a colación tres de estas relaciones, dos de ellas verosímiles y la tercera, de difícil racionalización.

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De qué mueren los cowboys

Hace más de tres lustros compré The Cigarette Papers en la librería de la Universidad de California en San Diego. Mientras mataba el tiempo hasta la hora del seminario que debía presentar en el Instituto Salk, empecé a leer con avidez aquel libro, editado por la misma universidad, en el que el cardiólogo Stanton A. Glantz y sus colaboradores glosaban y sacaban tristes conclusiones de los varios miles de documentos de la tabaquera Brown & Williamson

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Para tranquilidad de los ortoréxicos

Antes de entrar en harina, conviene empezar reiterando que la humanidad en su conjunto nunca se ha alimentado mejor ni con tanta seguridad desde el punto de vista sanitario. Es cierto que el hambre sigue siendo una de las mayores lacras de la humanidad, pero la tasa de los que no reciben las calorías alimentarias mínimas para una vida digna es la más baja de la historia.

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Genes, hormonas, amor y sexo

El de las hormonas es uno de los lenguajes de los genes y cuando decimos que estamos sujetos a nuestra fisiología, estamos admitiendo que, en mayor o menor medida, dependemos de los genes que nos codifican. ¿Cómo de dependientes somos? En general, más de lo que estamos dispuestos a admitir, a juzgar por las noticias que con cierta frecuencia van llegándonos de las revistas científicas.

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