Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 10 de Enero. ¡Feliz Navidad!

Los últimos días de Primo Levi

Primo Levi, quizás el superviviente más cercano y humano de la Shoah, murió el 11 de abril de 1987. Aparentemente, se suicidó en su domicilio de Turín, arrojándose por el hueco de la escalera. No dejó ninguna nota, pero sabemos que llevaba un tiempo medicándose contra la depresión. No era el primer episodio de estas características. Ya había superado otra crisis con la ayuda de psicofármacos. Se ha barajado la posibilidad de un accidente. Algunos sostienen que se asomó a la barandilla y perdió el equilibrio. Minutos antes, había hablado cordialmente con la portera, que le entregó la correspondencia como cada mañana. Su muerte provocó una enorme conmoción y la necesidad de explicar un final tan trágico. 

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Las vidas de Virginia Woolf

En abril de 1938, después de un largo periodo de documentación, Virginia Woolf empezó a redactar la biografía de Roger Fry, pintor, crítico de arte, conservador de museos y amigo cercano; se trataba, como anotó en su diario, de una «oportunidad espléndida y difícil» de probar con el género. Los adjetivos describían dos caras de una misma moneda. Avalada por la hermana y albacea de Roger, Margery Fry, Woolf se hallaba en una posición de privilegio para consultar manuscritos, reunir la correspondencia del biografiado, acceder a información dispersa en publicaciones y convocar los testimonios de amigos; pero esa masa documental le planteaba la primera dificultad.

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Materiales para la nueva heterodoxia

Desde hace unos años, el periodismo español está conociendo una renovación generacional largamente esperada, que en gran medida puede entenderse como la paulatina constitución de una nueva heterodoxia. Su éxito radica, como es lógico, en el desmantelamiento de la ortodoxia preexistente. Huelga decir que esta última fue, en su tiempo, heterodoxia también, y que los recién llegados correrán algún día esa misma suerte. O tal vez no, porque hablamos aquí de algo diferente a un protagonismo natural derivado del paso del tiempo. Más bien, este nuevo periodismo refleja un movimiento pendular de la cultura española, que, si había encontrado una nueva identidad en el desmantelamiento del oficialismo franquista, vio cómo sus rebeldes se hacían mayores y terminaban dando forma a

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Ciudad irreal

¿Cuántas páginas ha inspirado Londres? ¿A cuántos poetas, narradores, ensayistas ha movido a componer una descripción o incluso una semblanza, como si de un ser vivo se tratara? La lista atravesaría la historia de la literatura inglesa, pero hay quizás una imagen dominante. Así como Venecia es la Serenísima y París la ciudad de la luz, Londres lleva siglos siendo un antro de perdición, un semillero de lo inhumano. 

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Entre Pekín y Macondo

No conozco a Eugenio Bregolat, pero estoy seguro de que tiene, como los buenos futbolistas, una cintura envidiable. Tener cintura le dicen en Argentina a la habilidad para gambetear (piensen en Zidane o en Pelé o, los más antiguos, en Di Stéfano antes de que Mangriñán lo secara); por extensión, suele usarse también para indicar la pericia para salir de un paso complicado. No creo ser el único que se la admire a Bregolat.

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Esta pesada libertad

John Gray nos tiene acostumbrados a cuestionar mitos modernos, hacer malabarismos con ellos, destriparlos y luego volverlos a armar de una manera que nos hace verlos, si no de modo por completo diferente, sí desde un ángulo más abierto. El objetivo, si lo hay, es el tradicional en el arte del pensamiento: ganar un ligero espacio entre los conceptos y las ideas.

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Nos vemos pronto

Con unas rápidas líneas trataré de explicar a los lectores que han tenido la paciencia y la generosidad de seguir mi blog Orientalismo la decisión de ponerle fin en su avatar presente.

Según mi cuenta, tras la última entrega del pasado 30 de julio, los blogs publicados hacían ciento veintidós. En total, casi tres años de puntual contacto semanal con sus seguidores y, a ojo, unos cuatrocientos días de trabajo en jornadas de ocho horas.

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En defensa de Bill Gates

Leo en El Periódico un artículo titulado «Gates, ayudas que le ayudan», en el que su autor, Gustavo Duch, desarrolla la idea de que la considerable inversión de la Fundación Bill y Melinda Gates para la solución de los problemas sanitarios y agrícolas de los países menos favorecidos es una mera estratagema para poner en valor las inversiones personales de sus patronos.

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Emmanuel Mounier frente a los totalitarismos

El personalismo cristiano ha caído en un relativo olvido. Se considera una escuela filosófica menor, incapaz de competir con los hallazgos del existencialismo, la fenomenología o la hermenéutica. Sin embargo, algunos opinamos que la filosofía de Emmanuel Mounier constituye un valioso alegato a favor de la libertad y la dignidad del ser humano. 

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El hijo pródigo y la multiplicación de los panes

Entre las parábolas de la misericordia que el evangelista Lucas nos narra, está la de aquel hijo que malgastó su herencia viviendo como un libertino y cuando comenzó a pasar hambre se arrepintió, buscó a su padre y este no sólo lo perdonó sino que organizó una gran fiesta para celebrar su regreso, algo que molestó hondamente al hermano cumplidor de sus obligaciones.

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En las antípodas

Hace unos veinte años, mi generación descubrió el cine australiano. Naturalmente, Australia había descubierto el cine mucho antes, prodigando estrellas más o menos desde que Errol Flynn (natural de Tasmania) empuñara el florete, de manera que cualquier cinéfilo podrá nombrar varias obras de fuste rodadas en ese país con bastante anterioridad. Pero, en los años noventa, la conciencia de que existía buen cine australiano despuntó gracias a unas pocas películas de directores jóvenes. 

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El final del principio

Al Partido Demócrata le han metido un meneo en las elecciones bienales de Estados Unidos y Paul Krugman ha ofrecido una a modo de elucidación. Pero el revolcón (un shellacking, que dijo el presidente Obama en 2010, cuando se llevó el primero) ha sido considerablemente más serio que las apreciaciones del profesor de Princeton. Vayamos por partes.

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