Archivo Revista de Libros

El oscuro destino de las costas españolas

Ya no sé si lo que recuerdo es la experiencia en sí o lo que tantas veces me contaron de ella. Un niño frente a la playa, antes de cumplir los seis meses, está aterrado por el contacto con la arena y lo llevan en volandas hasta la orilla, donde lo depositan al amor del mar de su infancia y queda en paz, fascinado por las tenues olas. Hasta aquella playa de la Victoria se llegaba en tranvía desde el centro de Cádiz, atravesando el bosque de pinos que la flanqueaba, hoy cubierto por una masiva invasión urbana.

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El ébola, en perspectiva

Desde que publicamos en estas mismas páginas un ensayo sobre las zoonosis, o enfermedades transmitidas por animales, algunos de los enemigos naturales que allí describimos han vuelto a estar de actualidad con graves consecuencias para la salud humana en numerosos países. 

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La ciencia se baila como el foxtrot

Con cierta frecuencia se anuncian avances científicos notables que proporcionan los famosos quince minutos de fama a sus autores hasta que la burbuja queda pinchada por los cazadores del llamado error de interpretación. 

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Gerald Edelman me avisó de que el Muro iba a caer

Pronto se cumplirán los veinticinco años de la caída del Muro de Berlín y muchos recordarán qué estaban haciendo cuando se enteraron de su caída. Yo, en cambio, recuerdo que supe de ella varios años antes de que ocurriera. 

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Con sal o sin sal

La publicación, en The New England Journal of Medicine, de unos estudios a gran escala, que han involucrado a varios cientos de miles de individuos en una veintena de países, a propósito del efecto de la ingesta de sodio sobre la tensión arterial y la muerte por causa cardiovascular me ha traído a la memoria una discusión que tuve con el crítico gastronómico de una conocida revista de moda norteamericana.

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Daguerrotipo de Fred Sanger

Se me ha ocurrido crear una galería con los daguerrotipos de científicos señalados a los que jamás un periódico ha dedicado diez páginas, como a Alfredo Di Stéfano en su fallecimiento, y a los que tal vez, caso de haberlas solicitado, les hubieran declarado indignos de ocupar plazas en la Universidad de Sacedón de Abajo, debido a ciertas carencias en el curriculum vitae.

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El LSD, medio siglo después

En pocos días me he topado dos veces con el LSD (dietilamida del ácido lisérgico), la droga psicodélica por excelencia. Por un lado, una novela, La vorágine automática (Madrid, Orígenes, 1986), de Antonio Ferres, me ha retrotraído a mis años sesenta en Norteamérica, la época del misticismo en torno a esta droga y la de su caída en desgracia.

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El síndrome de la colmena vacía sigue sumido en el misterio

Hace seis años, a raíz de la noticia de que un apicultor del Estado de Florida había sufrido un masivo colapso de las colmenas de su explotación, escribí en estas páginas una «Carta a Amalia» sobre el tema. En ella resumí los datos científicos que entonces afloraron sobre el llamado «síndrome de despoblamiento de la colmena» en revistas como Science Nature.

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De vuelta a la cocina

Para facilitar el comentario del libro de Pollan, voy a permitirme hacer un resumen de ciertas ideas propias, previamente expresadas, sobre algunos de los temas incluidos en él. La humana puede considerarse como la única especie artificial, ya que se hizo a sí misma mediante el artificio de su dieta. 

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Nueva apología de un matemático

A mi añorado amigo Eladio Viñuela, quien, aparte de un eminente virólogo, era un lector ávido y estaba más alerta que yo a las novedades bibliográficas internacionales, debo la lectura de muchas obras que han sido cruciales en mi formación intelectual.

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La gastrobotánica de Rodrigo de la Calle

? He hablado como si fuera un profesor? dijo Rodrigo para sí, mientras recogía diversas frutas y verduras del atril, después de haberlas presentado en su charla.

? Todo el que habla tras un atril como si supiera es un profesor? le dije yo, al tiempo que me disponía a iniciar mi contribución a un seminario de Gastronomía que se estaba celebrando en la Universidad Internacional Menéndez Pelayo de Santander.

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