Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

La sal, en los tribunales

Existe una extensa tradición relativa a consumidores y organizaciones privadas que han litigado contra los proveedores o instituciones administrativas para el control de la distribución de productos con ciertas propiedades adversas. Desde los famosos pleitos contra las tabaqueras por los efectos adversos del tabaco se ha afianzado la idea de que este tipo de litigios son una opción real para cualquier ciudadano con razones y ganas para la pelea legal. Ahora, por primera vez en la historia, un ciudadano norteamericano, Michael Jacobson, podría tener éxito después de cuarenta años de litigios para que la US Food and Drug Administration ponga límites a la presencia de sodio en los alimentos.

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Año Internacional de las Legumbres 2016

Las legumbres ?las lentejas, los garbanzos, las alubias y otras? son ingredientes fundamentales de platos de cuchara típicos de la dieta mediterránea cuyo consumo viene declinando desde hace décadas. En realidad, el consumo de legumbres ha disminuido a escala global y esto ha llevado a la Asamblea General de las Naciones Unidas, en su 68º período de sesiones, a proclamar el año 2016 como Año de las Legumbres.

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Las alarmas orgánicas que no cesan

En febrero de este año, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de Estados Unidos declararon como superado el incidente de contaminación por una cepa patógena de la bacteria Escherichia coli que afectó a restaurantes de la cadena Chipotle, franquicia especializada en comida ecológica mexicana muy extendida en Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido. En realidad, se produjeron dos incidentes: uno que afectó a cincuenta y cinco individuos en once Estados, con veintiuna hospitalizaciones, y otro que involucró a sólo cinco individuos en tres Estados, con una hospitalización. No ha sido posible identificar el ingrediente responsable de la contaminación. 

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¿Carne blanca de pata negra?

Recientemente, la Organización Interprofesional Agroalimentaria del Porcino de Capa Blanca (Interporc) ha iniciado una intensa campaña en todas las televisiones nacionales para la promoción de la carne de cerdo como «carne blanca», denominación que la excluiría de la también reciente calificación de las carnes rojas como «posiblemente carcinogénicas para humanos». Interporc apoya este cambio de denominación unilateral en una aparente opinión de la Dirección de Agricultura de la Unión Europea que se reduce a una sola frase en un documento informativo de dicha Dirección en apoyo de las carnes de todo tipo.

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Consecuencias agroalimentarias del Brexit

El Brexit, como se denomina la posible salida británica de la disciplina de la Unión Europea, será sometido a referéndum el próximo mes de junio y su aprobación significaría que la salida pudiera producirse antes de finales de 2016. Las posibles consecuencias económicas de este impredecible acontecimiento traen de cabeza a los gobiernos de los países miembros y han sido consideradas con preocupación en la última reunión del G-20. ¿Cuáles serían las consecuencias de la salida para el sector agroalimentario? Para contestar a esta pregunta, glosaremos brevemente algunas ideas plasmadas por el profesor Allan Buckwell en un largo informe emitido a instancias de la Worshipful Company of Farmers.

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Tomates sin genes… músicas transgénicas

Si nos fiamos de los datos del Eurobarómetro, bastante más de la mitad de los europeos están convencidos de que los tomates tradicionales no tienen genes y de que los tomates transgénicos sí los tienen. La realidad es que si comemos una ensalada de tomates convencionales estamos comiendo unos treinta mil genes del genoma del tomate, más varias decenas de miles de los de las numerosas especies microbianas que viven felizmente en el fruto sin dañarlo y sin dañarnos, o dañándonos, cuando se trata de ciertas cepas de las bacterias Escherichia coli o de Salmonella. Esta supina ignorancia contrasta con las ya manidas y a menudo poco acertadas metáforas genéticas que han invadido nuestro lenguaje cotidiano hasta convertirse en una verdadera plaga. 

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Espigas y civilizaciones

El trigo fue semilla y es sustento o sustrato de la civilización occidental, los mismos papeles que desempeñaron el arroz en el Lejano Oriente y el maíz en América. Todas las grandes civilizaciones han nacido de la práctica agrícola y se han moldeado inicialmente por sus peculiaridades en los distintos confines del mundo. Hasta mediados del pasado siglo, una amplia mayoría de la población vivió de y para la producción de alimentos.

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