Archivo Revista de Libros

Modas lácteas

Han aflorado recientemente dos modas con respecto al consumo de productos lácteos: la de consumirlos crudos, sin pasar por la central lechera, y la de rechazarlos por peligrosos para la salud. Ambas carecen de fundamento científico.

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Ni conductores ni agricultores

Dos noticias recientes, relativas a los automóviles sin conductor y a la agricultura sin agricultores, han evocado en mí memorias encontradas. Pienso que no hace tanto que en una pequeña finca de la vega de Granada dependíamos de una yunta de mulos, llamados Famoso y Africano, para engancharla tanto al arado como a un desvencijado landó. 

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Carl Djerassi, «madre» de la píldora anticonceptiva (1923-2014)

El pasado 31 de enero, a los noventa y un años, falleció en California el químico más prolífico del siglo XX, y los obituarios en los periódicos no han dado en mi opinión la verdadera dimensión de este singular ser humano. Me tomo aquí la libertad de traer a colación lo que sobre él escribí hace ya unos años.

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Los Machado y la ciencia (y II)

Sorprende en Antonio Machado no tanto su adscripción al mundo del espíritu fluyente, sino su militante distanciamiento del ámbito objetivo de la ciencia, el mundo de su abuelo, que mezquinamente ve como mero «mundo de puras relaciones cuantitativas», negando que la alta ciencia pueda compartir un mismo espacio con la alta poesía.

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Richard Dawkins: cómo se hizo

El relato autobiográfico de los años de formación de (Clinton) Richard Dawkins tiene interés por razones diversas, entre las que sobresale la de dar cuenta de uno de los científicos más mediáticos del siglo XX. Su fama actual trasciende el estrecho ámbito de su especialidad inicial, la Etología o ciencia del comportamiento animal, gracias a lo que podemos considerar una azarosa digresión teórica fuera de dicho ámbito experimental.

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Los Machado y la ciencia (I)

Mi colegio estaba frente al convento donde alcanzó la santidad Sor Ángela de la Cruz, en una calle que llevaba su nombre. Si, al salir, se torcía a la izquierda, enseguida se cruzaba la calle Dueñas, con su huerto claro donde maduraba el limonero, y si se torcía a la derecha, en dos minutos se estaba en la calle Laraña, frente a la universidad, un espléndido convento jesuita desamortizado. 

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Daguerrotipo del matemático Alexander Grothendieck

Mi amigo el matemático Antonio Córdoba me sugirió hace algún tiempo varios candidatos de su especialidad para aparecer en la galería de daguerrotipos de este blog. Por lo que me contaba de éstos, el que más me llamó la atención fue Alexander Grothendieck, quién vivía desaparecido en algún secreto confín de los Pirineos. 

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En defensa de Bill Gates

Leo en El Periódico un artículo titulado «Gates, ayudas que le ayudan», en el que su autor, Gustavo Duch, desarrolla la idea de que la considerable inversión de la Fundación Bill y Melinda Gates para la solución de los problemas sanitarios y agrícolas de los países menos favorecidos es una mera estratagema para poner en valor las inversiones personales de sus patronos.

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Carbón de olivo y picón de encina: ahora, biochar

En estos tiempos no es infrecuente que viejos inventos reaparezcan en el escenario con nuevos bríos al amparo de denominaciones que los ponen de nuevo a la moda. Así, por ejemplo, en mis tiempos ya usábamos «biomasa» como combustible, pero la llamábamos simplemente «leña», y al alcohol de quemar ahora se bautiza como «bio-alcohol».

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Perros y gatos

Los perros y los gatos no sólo se llevan mal en su coexistencia doméstica, sino que han venido confrontándose en otros foros. Así, por ejemplo, en Internet vienen ganando los gatos, pero los perros los eclipsaron en su día cuando se decidió que el del perro sería el cuarto genoma animal en ser secuenciado, después del humano, el del ratón y el de la rata.

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El alcohol, de nuevo

Leo un trabajo de Augusto Supervía y otros en la Revista de Toxicología sobre las intoxicaciones registradas en el Hospital Universitario de Sabadell y de nuevo salta la liebre del alcohol como protagonista indiscutible de este tipo de situaciones extremas. 

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Ni nogales ni robles dan peras

Antonio M. Vélez da cuenta de la entrada en concurso de acreedores de una empresa de «maderas nobles», acontecimiento que viene a sumarse a una larga lista de casos similares, en los que bajo el socorrido paraguas del ecologismo, el fin humanitario, el reciclaje o la conservación del medio ambiente, se generan negocios como mínimo ingenuos y, a menudo, directamente fraudulentos. 

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