Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 10 de Enero. ¡Feliz Navidad!

Dostoievsky contextualizado

Dostoievsky sigue suscitando un debate vivo, sobre todo en ese Occidente que él contempló con un progresivo recelo. El análisis de fenómenos actuales como el terrorismo y las diversas formas de enfrentamiento e insumisión a la ley y al poder político, o las intuiciones dostoievskianas sobre las consecuencias en el plano social y antropológico de la modernidad europea, siguen estando plenamente vigentes y acaso no han sido superadas por nadie. Sobre la base de esta misma convicción que tantos mantenemos surge el Dostoievsky de Jorge Serrano Martínez. Se trata de un volumen extenso en el que se analiza la obra del novelista ruso siguiendo el hilo de una cronología marcada por una serie de hitos biográficos y, sobre todo, por

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La agonía y el éxtasis

«Monumental» y «magistral» son palabras que han asomado repetidamente en relación con el proyecto Dostoievsky de Joseph Frank, cuyos primeros cuatro volúmenes aparecieron en 1976, 1983, 1986 y 1995. Ahora, el volumen más extenso, The Mantle of the Prophet. 1871-1881, que cubre la última década de la vida del escritor, completa la serie. La obra de Frank, como han atestiguado sistemáticamente los críticos (yo mismo entre ellos), no tiene igual en lo que se propone hacer y en el extraordinario grado en que ha logrado hacerlo. Se trata, incuestionablemente, del estudio más completo, matizado y ecuánime –amén del más informativo– del tema que aborda en cualquier idioma, y ha cambiado de manera significativa nuestra comprensión tanto del hombre como de

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Pushkin, héroe y mártir

Pushkin, como buen poeta romántico de estirpe byroniana, cultivó su imagen contestataria. Influido por las ideas enciclopedistas y republicanas, luchó, en vano, por conseguir una monarquía constitucional y parlamentaria en Rusia. Participó en diversas conjuras políticas fracasadas y lo pagó con el exilio. Literariamente atacó el clasicismo y los moldes que no dejaban expresar los sentimientos libremente. Pushkin, unió vida y obra, fue un altivo héroe romántico, mujeriego, endeudado, un escritor profesional que publicaba por dinero aunque durante algún tiempo fue funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores. El autor de Eugenio Oneguin se creyó no sólo un héroe sino también un mártir, pero a pesar de su rebeldía fue tratado con benevolencia por el zar si lo comparamos con el

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Amok se escribe sin hache

Una cierta verdad de Pero Grullo es que para escribir un relato cuyo protagonista sea el Mal, y no quedar mal, es necesario hacerlo muy bien. O bien tan rematadamente mal que se pueda pensar que, en efecto, el Mal estuvo rondando el escritorio y/o el ordenador del pobre novelista, con fines antiliterarios. Este pudiera ser el caso que nos ocupa. Confieso sin ambages que la única razón para hacer la reseña de Satanás es el hecho increíble de que le haya sido otorgado el Premio Biblioteca Breve, y por un jurado en el que no faltan, sino que son varios, los nombres de calidad reconocida. ¿Cómo se explica un blackout de semejante calibre? Desde luego que siempre puede recurrirse

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Memoria y ficción

Tal vez no sólo el azar sino el trabajo cuidadoso y atento han hecho coincidir la publicación de estas obras de Iván Turguéniev, también respaldadas, además, por sus traductores. En cualquier caso, sobre la doble oportunidad editorial no caben dudas: Diario de un hombre superfluo (1850) era hasta ahora una novela inencontrable y, creemos, se vierte aquí por primera vez directamente de la lengua original, pues, como es sabido, no era raro que las novelas rusas de esa época nos llegaran primero a través del francés. Algunos textos –si no todos– de Páginas autobiográficas ya habían sido traducidos, también seguramente por la vía francesa, en tiempos remotos; pero este bello volumen los rescata del olvido y ofrece la posibilidad de

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Un chiste en el velatorio

El mundo no estaba para bromas. La resaca de la revolución aún duraba en las cabezas. Corrían los años veinte. Menudeaban las purgas. El ambiente era pesado. En el aire flotaba un estrépito como de vajillas rotas. En este contexto, Ilf y Petrov fueron dos arrojados periodistas de Odesa que se atrevieron a contar un chiste en un velatorio. Armados de su ironía, aprovecharon ese mínimo resquicio histórico consentido a regañadientes por el poder soviético durante unos pocos años, conocido como NEP (Nueva Política Económica), para lanzar su gozosa sátira a costa de la dictadura del proletariado y del materialismo dialéctico. Publicada en 1928, Las doce sillas se inscribe en esa línea de escritura tragicómica y serpenteante que recorre buena

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La verdad del arte

Escrita en la década de los noventa y publicada en 1899, Resurrección es la tercera y última novela de Tolstói. Frente a la majestuosidad serena y monumental de Guerra y Paz y la escritura pasional de Ana Karenina, se distingue, en primer lugar, por la simplicidad de la intriga y la unidad y el dinamismo de la acción. Narra la seducción de una joven sirvienta pueblerina, Katiusha Máslova, a manos de su señor, el príncipe Nejliúdov. La joven se convierte en prostituta y después es acusada de robo y asesinato y condenada injustamente por un jurado presidido precisamente por el príncipe, el cual siente remordimientos de su mala acción y experimenta una suerte de resurrección moral intentando salvar a la

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La ciencia de la despedida

El final fue gris y horrible, cuenta uno de los compañeros sobrevivientes del campo de concentración, «el poeta» se desmoronó temblando de frío, esquelético. Una doctora certificó el fallecimiento por parálisis cardíaca y arterioesclerosis. Eran los últimos días de diciembre del año 1938. Lo echaron en una carretilla repleta ya de cadáveres, le ataron una placa de identificación a su pierna y se lo llevaron para arrojarlo a una fosa común. Por esas mismas fechas, más de ciento cincuenta autores pertenecientes a la Unión de Escritores, un organismo encargado de reprimir la libertad de expresión, de censurar la creación y, además, un gran colaborador de la policía política, recibían diferentes condecoraciones. Entre ellos estaba Vladimir Stavski, secretario general de la

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