Archivo Revista de Libros

La utopía y el poder

El año pasado, con motivo del quincuagésimo aniversario de los acontecimientos, se publicaron y reeditaron numerosos libros sobre 1968. Ramón González Férriz combinaba en 1968. El nacimiento de un mundo nuevo la crónica de acontecimientos en Francia, Italia, Japón, Estados Unidos y México con la historia de las ideas, y Joaquín Estefanía comparaba en Revoluciones. Cincuenta años de rebeldía (1968-2018) (Galaxia Gutenberg) las revueltas con movimientos posteriores. Antonio Elorza, profesor emérito de ciencia política en la Universidad Complutense, propone en Utopías del 68. De París y Praga a China y México una especie de «mapa utópico» de ese año. Presenta una suerte de árbol de utopías y detecta una especie de malestar general en la juventud, pero estudia fenómenos muy distintos. También son diferentes los países que escoge, las sociedades que aspiraban a crear los protagonistas del libro y los efectos que tuvieron sus acciones. Aunque Elorza reflexiona sobre las utopías, en buena medida es un libro sobre el poder: sobre la articulación y las transformaciones de los movimientos, las luchas internas, los virajes ideológicos, la combinación a veces imposible de intereses de grupos diferentes.

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El liberalismo es un humanismo

José María Ruiz Soroa (Bilbao, 1947) acaba de dar a la imprenta un libro sobre el liberalismo que es una introducción tan buena a la materia que, paradójicamente, provoca en uno el nada liberal deseo de obligar a su lectura a todo estudiante de primer curso de Ciencias Humanas o Sociales. Pero, compartiendo el reseñista el credo liberal del autor reseñado, debe descartar el paternalista vicio de obligar y preferir el más agradable y congruente deseo de recomendar, de buena gana, la lectura del libro en cuestión. Pues se trata de una obrita (supera en poco el centenar de páginas) que será leída con provecho por todo aquel que desee tener una opinión cabal de qué es el liberalismo, que es tanto como querer saber de qué está hecho el aire político que respiramos los europeos desde hace al menos cuatro siglos.

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¿De los imperios a las naciones?

Una conocida obra de referencia y numerosos congresos, reuniones y seminarios en los últimos años se han valido en diversas combinaciones de la idea de un tránsito entre imperios y naciones . A pesar de ello, la respuesta que el libro de Fradera da a la pregunta que titula este comentario es claramente negativa, enmendando así la plana a buena parte de la historiografía que ha venido manejando ese supuesto de una transición entre imperios y naciones de manera habitual. 

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Cartografiar la Historia

Oportunísima esta versión española de una obra publicada originalmente en inglés 2012 y que un año después aparecía en edición de bolsillo en la editorial Penguin. Oportunísima y no menos original desde su propia concepción: contarnos una historia del mundo tomando como testigo de sus varios tiempos una docena de especímenes (mapas) que recorren los veintiún siglos que median entre Ptolomeo (siglo II a. C.) y el socorrido Google Earth. 

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Un Gibbon de la Edad de Bronce

Los historiadores de la Edad de Bronce disponen de documentación escrita escasa y muy desequilibrada en relación con el objeto de su estudio. Eso hace que se vean obligados a leer en cosas no escritas y a urdir relatos de suposiciones con mucha más frecuencia que sus colegas especializados en edades más tardías. El abismo que se abre entre el mantenimiento de archivos y la falta de escritura en sociedades coetáneas cuyas relaciones hay que historiar ejerce un atractivo poderoso y da alas a la imaginación.

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El mundo como alegoría

Hace ya cierto tiempo que, penetrando en los lenguajes y discursos contenidos por los documentos históricos, Arlette Farge enfatizaba la atracción del archivo. Ella entonces, como otros muchos estudiosos, antes y después, se mostraba plenamente consciente de una de las condiciones ineludibles en el trabajo científico del historiador: aquellas que, por las características de la documentación histórica y su muy diversa naturaleza, muestran imágenes fragmentarias o, en todo caso, apegadas a la propia lógica de la autoridad, institución, sujetos o segmentos sociales que impulsaron la gestación documental.

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Pequeño curso sobre magia (I)

La lectura del libro Ángeles fósiles, de Alan Moore, publicado por La Felguera en magnífica traducción de Javier Calvo, es el origen de estas reflexiones sobre la magia. Ignoro hasta qué punto Alan Moore se ha implicado en la magia. 

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La matanza europea

La última obra de Stanley G. Payne, una pertinente contribución a la historiografía sobre las guerras civiles y las revoluciones europeas del siglo XX.

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La década convulsa

La Revolución Cultural que impulsó Mao Zedong entre 1966 y 1976 parece quedar en las antípodas de la China actual del socialismo de mercado, de los rascacielos rutilantes y de los índices de crecimiento acelerado. Sin embargo, es imposible entender lo que pasa hoy en China sin…

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