Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

Con fecha de caducidad

La segunda y, para muchos, la más emblemática novela de Thomas Mann (Lübeck, 1875-Zúrich, 1955) no precisa del márketing de los aniversarios para llegar a sus lectores. Sin embargo, la editorial Edhasa aprovechó el cincuentenario del fallecimiento de este gran narrador épico para lanzar una nueva traducción de su alegórico retrato de una moribunda clase ociosa en vísperas de la Primera Guerra Mundial, de un mundo donde se pierde la noción del tiempo y de la realidad, al que tituló alusivamente Der Zauberberg (La montaña mágica). Concebida como réplica satírica a Lamuerte en Venecia, la idea inicial de la novela fue transformándose en un largo proceso de creación, desde la breve visita del autor a un sanatorio antituberculoso en 1912,

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Procesar palabras y declararlas culpables

Desde que Elfriede Jelinek (Mürzzuschlag, Estiria, 1946) irrumpió en el mundo literario con una novela pop que desmontaba los clichés de la sociedad de consumo usando sus propios medios ( Wir sind lockvögel, baby!,1970), la escritora no ha dejado de producir antiliteratura al filo de la cotidianidad. Sus ataques recurrentes contra los valores consagrados de la sociedad austríaca (el Burgtheater, la música, la familia, la montaña, el turismo y los deportes de invierno) la exponen a una agitada polémica que no siempre se limita a su obra.Aunque no es la única entre los excelentes autores austríacos actuales que abomina del populismo de derechas, así como de los idílicos camuflajes de violencia y xenofobia, sin duda se trata de la más

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Perder el rumbo

En un lugar del noroeste de Europa, de cuyo nombre el autor no quiere acordarse, al despuntar el día, una poderosa empresaria sale por la puerta de su jardín, decidida a realizar su último viaje y buscar aventuras. Su destino es la Sierra de Gredos. Quiere atravesarla a pie hasta llegar a un pueblo de la Mancha donde vive, apartado del bullicio de la ciudad, el autor previamente contratado por ella para escribir su historia siguiendo sus indicaciones. Tal es el punto de partida de la última expedición narrativa de Peter Handke (Grieffen, Austria, 1942), que, no obstante su reconocido prestigio como novelista y dramaturgo en lengua alemana, continúa suscitando enconadas discusiones. Quien se jactó en los años sesenta y

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Los orígenes de la antipsiquiatría

De una manera espectacular, Otto Gross fue víctima de la misma autoridad patriarcal que llevaba combatiendo como médico psicoanalista y autor de artículos programáticos. Hablaba con conocimiento de causa cuando señaló que en el autoritarismo de la estructura familiar como núcleo del poder estatal radicaba el sufrimiento humano, una miseria generalizada que afectaba al individuo y a la civilización burguesa entera. Nacido en 1877, en el seno de una familia burguesa oriunda de Tchernovsky (Ucrania), ciudad que entonces formaba parte del Imperio Austro-Húngaro, realizó gran parte de sus estudios en Graz, donde su padre, influyente fiscal y criminólogo, había obtenido el cargo de docente universitario. Doctorado en medicina en 1899, Otto Gross se convirtió en uno de los primeros seguidores

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Doktor Broch y Don Quijuanjote

Cuando en 1955 Hannah Arendt, amiga y experta comentarista de la obra de Hermann Broch (Viena, 1886New Haven, 1951), llamó la atención sobre el peculiar mutismo del autor en lo que atañe a todo lo que hubiera podido herir la intimidad del hombre, aduciendo que «Broch nunca escribió un diario íntimo, en su legado no se ha encontrado ni siquiera una libreta de apuntes», sólo acertaba en parte. Cierto que, a diferencia de Elias Canetti y Robert Musil –acaso los dos escritores coetáneos más afines–, Broch se mostró reacio al género autobiográfico, excepción hecha de sus cartas y el breve diario que dirigió a la periodista Ea von Allesch, al principio de su relación amorosa. Sin embargo, en su legado

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Retrato de una amistad en un marco vienés

No escasean las monografías sobre la vida y la obra musical de Alban Berg (1885-1935), posiblemente el más conocido compositor de la denominada «segunda escuela de Viena», integrada además, como es sabido, por Arnold Schoenberg (1874-1951) y Anton Webern (1883-1945). Sin embargo, las memorias recientemente exhumadas de uno de los grandes escritores olvidados, Soma Morgenstern (18901976), amigo íntimo de Berg durante la última década de su vida, ocupan entre ellas un lugar muy destacado. Morgenstern no era músico, pero frecuentaba los conciertos donde se programaban las obras de sus contemporáneos. Aparte de la música, su amistad con Berg se basaba en otros muchos intereses comunes, ante todo la literatura. De hecho, Berg siguió sus consejos cuando estaba buscando un libreto

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