ARTÍCULO

¿Qué ciencias para la filosofía de la ciencia?

 

Tenemos en la mano una obra motivada por la ausencia, dicen los autores en el prólogo, de otras análogas «a la altura de nuestro tiempo», que se dirige a «quienes, leen, estudian y enseñan lógica y filosofía de la ciencia en España e Hispanoamérica». La empresa se nos antoja, pues, laudable. Se trataría de una première mundial y además, en castellano, con lo que, en los tiempos que corren, sería doblemente première . Como se trata de un diccionario, la pregunta que nos tenemos que hacer es la selección de voces. ¿Qué criterios se han seguido? ¿A qué público va dirigido? Obviamente, las dos preguntas están profundamente correlacionadas. Si ambas preguntas se contestan claramente, nos permiten responder a las cuestiones tradicionales de «si x, ¿por qué no y?» o «si no está z, ¿por qué sí w?» Pues bien, tras una lectura de la obra no se ve claro cuál ha sido el criterio ni qué público se busca, pese a las explicaciones del prólogo. Lo primero que salta a la vista es la manifiesta heterogeneidad de la obra, en la que alfabéticamente se mezclan voces metacientíficas (lógica y filosofía de la ciencia) con voces científicas (física, biología). La consecuencia es que muchas voces requieren, para su comprensión por parte del lector, un alto nivel de especialización y conocimientos básicos. Por ejemplo, el término matemático fibrado o el físico-matemático teoría cuántica de campos. El que los tiene, conoce también el significado de los términos, por lo que su utilidad es probable que le resulte bastante irrelevante. Quien no, no satisfará su ansia de conocimiento con lo que se propone. He realizado un test experimental con un amigo, biólogo, con un nivel aceptable en matemáticas y buen lector de filosofía asimismo, a quien le enseñé el libro. Acabado de hojearlo, su comentario fue «para los físicos quizá sea interesante, pero para nosotros los biólogos es muy duro», refiriéndose a la abundancia de términos físico-matemáticos y a la escasa presencia de términos de su disciplina. Pero en el prólogo se afirma también que «tanto el lector curioso como el estudiante o el docente profesional... tienen que entender las cuestiones fundamentales que se plantean en las ciencias más avanzadas». Mi amigo pertenece a la primera y tercera categorías, pero no considera el libro útil. ¿Será que la biología no es una ciencia avanzada? Para saber qué terreno pisamos, hagámonos una pregunta previa para disipar malentendidos. ¿Qué ciencias están representadas? Realicemos un experimento sencillo (pero pesado): contemos las voces. El resultado es el siguiente: de los 735 términos que he contabilizado, al menos 220 se refieren a la física (aunque en muchos casos la frontera con la química sea borrosa) y apenas quince a la biología (entre los que he incluido los bioquímicos, como DNA, ATP, aminoácido, etc.). Evidentemente, la respuesta a mi amigo es que la biología no es una ciencia avanzada. La filosofía de la ciencia avanzada que se nos presenta es, esencialmente, filosofía de la ciencia física.

Esta conclusión, tras el somero análisis frecuencial de las voces científicas (física y biología) que hemos indicado, pone crudamente sobre el tapete el criterio de inclusión de la obra, ya que probablemente todos estaremos de acuerdo en que la filosofía de la ciencia debe mantener una relación activa con las disciplinas científicas actuales, procurando estar al tanto de los desarrollos científicos.

01/09/2003

 
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