Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

Ensoñaciones

Tras dieciséis años de silencio, Eduardo Calvo regresa a la palestra literaria con una atípica novela que suscita un enjuiciamiento crítico de vertientes encontradas. De un lado, Desde la isla cabe ser elogiada en tanto que arriesgada apuesta, al margen, por completo, de las tendencias narrativas en boga. Cualquier veleidad costumbrista es desterrada en virtud de una pretensión lírica que unifica la práctica totalidad de la obra. El narrador –juez y parte en el devenir de los hechos– cuenta, ante todo, con el deseo de explicar las razones del comportamiento de aquellos que le rodean, sin que, en ningún caso, se interese por detalles accesorios. Hay, por tanto, una indagación subjetiva que anula, en buena parte, concesiones a la anécdota

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El peso de la tradición

La pasión de Carola, tercera novela de José Luis Matilla, cabe ser definida, de una parte, como un homenaje explícito a algunos de los principales literatos españoles del siglo XX –ValleInclán, García Lorca y Azorín, sustancialmente– y, de otra, como el punto de encuentro de asuntos y formas heredadas de la tradición hispana, tanto oral como libresca. Ambas líneas de recuperación más o menos consciente del legado tradicional se entremezclan en una interesante apuesta narrativa que sorprende en las primeras páginas para acabar defraudando. El hilo argumental que recorre, de principio a fin, La pasión de Carola, es el matrimonio entre el terrateniente caduco Román Padilla y Pedroche y la cándida adolescente que da título a la novela. En efecto,

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El detective Carvalho en una Barcelona en ruinas

Por lo común, la cubierta escogida para una novela no constituye, en sí misma, un hecho significante, ni siquiera un presagio de lo que podemos hallar entre sus páginas. No ocurre así con la última novela de Vázquez Montalbán. Bajo el título –propio de subgéneros literarios lejanos a la trayectoria literaria del barcelonés– yace el que parece fin justificativo de las trescientas páginas que esperan, ávidas, a un nuevo lector: «Vuelve Pepe Carvalho». La fotografía de la nueva y radiante Barcelona augura la reconversión burguesa del antaño maldito detective. Pero vayamos por partes. En El hombre de mi vida existe un sustrato ideológico, sobre el que se asienta la trama argumental, digno de ser tenido muy en cuenta. Como suele

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Roma de cartón

Dada la indefinición genérica propia de la narrativa de fin de siglo, decir que La liberta responde grossomodo al esquema de la novela histórica resulta, cuando menos, insuficiente. Ortiz parte de una ligera base pseudohistórica que adereza con las múltiples leyendas que acompañaron las vidas del emperador romano Nerón y el apóstol Pablo. La mayor virtud de la obra se deriva del hecho de haber unido, gracias a la palabra escrita, las conflictivas existencias de dos seres que, desde sus diferencias casi irreconciliables, sirven a la escritora para dibujar dos concepciones del mundo opuestas –la romana, derivada directamente del legado helénico, y la cristiana– que en un momento dado de la historia rivalizaron hasta que la primera resultara definitivamente derrotada.

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Del valor de la risa

Publicada en 1992, La parábola deCarmen la Reina no tuvo en su día la recepción crítica que cabría haber esperado. La reedición permitirá una acogida más amplia a una obra que había pasado a ser, sin más, una referencia de «culto». La novela de Talens convence, ante todo, por la sabia conjunción de cultura popular y libresca. Junto a la recuperación de «tipos» que forman parte de nuestro más enraizado folclore –clérigos libertinos, condenados a calmar en solitario la rebeldía de su sangre; militares fanfarrones, que recordarán de por vida sus ridículas victorias; locos y bufones, matasanos, mujeres de la vida…– el granadino enarbola, desde una absoluta modestia, la bandera de la imitación, asumiéndola desde el sentido clásico del término.

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Los ricos también lloran

No sorprende a grandes líneas la novela finalista de la última edición del premio Planeta. Hacer dicha afirmación lleva consigo asumir que en El egoísta encontraremos poca literatura, pero grandes dosis de oportunismo y una gran visión de mercado. La editorial que soporta el mencionado premio se encargó de presentarnos la dos novelas galardonadas como una recuperación del nivel de calidad literaria que se lleva obviando en los últimos años. Por el contrario, El egoísta, obra de la conocida periodista Nativel Preciado, responde más bien a una apuesta por el no riesgo; abogar, en definitiva, por una serie de valores que se saben seguros y rentables de antemano. La novela es reflejo nítido de una tendencia en alza que se

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Inventando existencias

Casi a la vez han aparecido los dos últimos libros del mallorquín José Carlos Llop: El Japón de Los Ángeles, esto es, los diarios del escritor de 1996 a 1997, y La novela del siglo que, a pesar del título, no es sino una colección de relatos. En principio, pudiera parecer que la motivación, e incluso la adscripción genérica, de uno y otro texto es completamente diferente. Por el contrario, existe un hilo común que los une y que permite hacer una crítica conjunta. El hecho de enfrentarse a la escritura de un diario puede ser considerado desde dos perspectivas radicalmente opuestas. Por un lado, hacer un alto en el camino al final del día para reflexionar sobre nuestras vivencias

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Arqueología

Uno de los rasgos que definen la novela española de fines de siglo es consagrar la actualidad como esencia de la creación literaria. Por eso, resulta curioso el aparente resurgir de la novela histórica. Baste citar las últimas obras de Miguel Delibes, Luis Antonio de Villena o José Manuel Fajardo. Sin embargo, más que constatar un hecho cuantitativo, creo que debemos preguntarnos cuál es el objetivo de transitar tiempos y espacios tan lejanos al nuestro. En mi opinión, la literatura histórica ha de convertirse en un modo de recrear, es decir, de volver a construir la armazón de períodos ignotos, no con la pretensión de hacer un ejercicio arqueológico sin más, sino con el propósito de proyectar luz sobre parcelas

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