Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

El crítico como lugarteniente

Tal vez, como quería Theodor Adorno, el artista sea «lugarteniente del sujeto social y total». Si ése fuera el caso, el crítico literario no podrá ser otra cosa que el ayudante de ese lugarteniente. La novela de Álvaro Pombo, La previa muerte del lugarteniente Aloof, la constituyen dos relatos paralelos: el de un narratólogo, que comenta un texto, y el del propio texto, que se desarrolla como una novela de aventuras. Plantea esta obra el problema de las relaciones entre el arte y su crítica; plantea también, de forma abstracta, el problema de la literatura o del relato, el de la relación entre el arte o la literatura y la vida, el de la historia y la verdad, el problema

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Borrones, cuentas viejas y recuerdos

La construcción de la última entrega de las memorias de Jesús Pardo, Borrón y cuenta vieja, no se recordará por su armonía ni por su elegancia. Son otros sus valores, sin duda. Los valores ciertos que este libro contiene, sin embargo, son algo esquivos, no se rinden al lector con facilidad. Con esta obra concluyen de forma irrevocable, al parecer, los escritos autobiográficos de su autor, Jesús Pardo. Se extienden estas memorias desde el punto en que, en 1974, su autor decide regresar a su patria, en la que se establece de forma permanente, hasta alcanzar, mediante la descripción proléptica de la propia muerte, la fecha de 2007. Habrá que suponer, pues, que el autor aún podrá proporcionar, à la

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Vidas de William Shakespeare

En una ingeniosa comparación que llevó a cabo Lytton Strachey entre los valores literarios y los de la bolsa llegó éste a la conclusión de que autores como William Shakespeare o William Wordsworth son activos literario-bursátiles seguros, valores cuya cotización no sufre las bruscas oscilaciones de precios de los mercados, pero también son títulos que, por la seguridad que brindan, por la incesante demanda que sobre ellos se ejerce, devuelven a sus tenedores unos réditos muy modestos. Quizá por este motivo las más evidentes nimiedades relacionadas, en este caso, con William Shakespeare pueden recibir en el mercado una atención que probablemente no se promovería si se tratara de autores cuya estimación fuera más volátil. Es el caso de las biografías

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El crítico en tiempos de tribulación

El último libro que publicó en vida Edward Said, Humanismo y crítica democrática, recoge un ciclo de conferencias pronunciadas en Nueva York el año de su muerte, 2003, «entre intensas sesiones de quimioterapia y transfusiones sanguíneas» (p. 18). Se trata de un libro que tiene mucho de testamento intelectual y exhibe no poco de ejemplo de un interés por las cosas que no retrocede, en su deseo de explicarse, ni siquiera ante la amenaza o la certidumbre de la muerte cercana. Las urgencias que hacen de la lectura de este libro una actividad desasosegada acaso sean también las urgencias de un mundo que se siente amenazado de muchas maneras. La más evidente de estas amenazas es, sin duda, la que

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Un viaje de infierno

La última novela de José María Guelbenzu, Esta pared de hielo, es elegíaca, pero quizá sería desacertado pensar que se trata de la elegía de una sola persona, aunque fallezca un personaje en la primera página de la obra y aunque la glosa y valoración de la vida de éste no abandonen el primer plano de la narración en ningún momento. El personaje, Julián Bo, tiene algo o mucho de un héroe de nuestro tiempo; tiene algo de héroe anónimo, insignificante. Las preferencias contemporáneas favorecen, sin duda, esta clase de héroes. Su mujer, por su parte, es, incluso, menos interesante desde el punto de vista personal, aunque el lector, con la inestimable ayuda del diablo, en buena medida, llegue a

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Feria de las vanidades

No es William Thackeray uno de los narradores ingleses que más éxito han conocido entre los lectores en lengua española. Es difícil saber por qué. Sin ir a buscar en otros siglos que no sean el suyo, compáreselo con Jane Austen, con Charles Dickens, con Charlotte Brontë, con George Eliot, compáreselo, incluso, con Thomas Hardy. Tal vez la mayor dependencia de la cultura española respecto de la francesa, a lo largo del siglo XIX y parte del XX , le cerró alguna puerta. Acaso el intenso aroma nacionalista que se respira en todas y cada una de sus páginas lo alejó de más de un lector español de los dos siglos pasados. ¿Quizá el rigorismo moral de sus obras despertaba

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Intimidad de Antonio Pereira

En una cuidada y muy correcta edición de José Carlos González Boixo, se ha publicado recientemente Recuento de invenciones, una antología de la extensa obra narrativa de Antonio Pereira. A estas alturas, resulta inútil presentar a Antonio Pereira, sólo cabe decir que quien no lo conozca no sabe lo que se ha perdido. El narrador de Villafranca del Bierzo quizá no sea de los inevitables de la primera fila, de esos que saben llamar la atención hacia sí o hacia su obra con declaraciones rimbombantes, con oropeles mediáticos, con sutil o tosca mercadotecnia editorial; no. Tal vez porque su obra demuestra que la propia vida y la literatura no se hallan a gusto cuando las jalea todo un surtido de

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Castillos en el aire

Los castillos a los que se alude en el título de la novela de Almudena Grandes, recientemente publicada, Castillos de cartón, deben de ser humanos, a medio camino entre la infinita plasticidad de los castillos de arena, de arena de la playa, y de la considerable dureza de los castillos de verdad, los de piedras sillares, con sus altos baluartes y sus barbacanas. Como tales, como humanos, exhiben estas fortificaciones de cartón toda la transitoriedad y todas las contradicciones y contrariedades de la maltratada especie. La novela habla de un amor entre una muchacha y dos jóvenes compañeros de estudios. Se trata de un triángulo que, como parece ser el destino habitual de esta figura geométrica, que tanto la diferencia

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El molino de la vida

La publicación reciente de El molino del Floss pone una vez más sobre la mesa de las novedades de las librerías una de las novelas mayores de George Eliot. La obra no sólo ocupa un lugar eminente en la historia literaria inglesa. Hoy continúa atrayendo lectores porque su argumento y sus personajes siguen avivando el fuego de las discusiones de los y las feministas, y porque la escritora trae a esta obra experiencias autobiográficas que quiso trascender en forma de novela ejemplar. El caudal que juntan todas estas fuentes sigue moviendo en el siglo XXI la rueda del molino a la orilla del río Floss. George Eliot se propuso escribir una novela sobre la educación de unos jóvenes en una

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