RESEÑAS
La memoria como imperativo y el olvido como terapia
Por Rafael Núñez Florencio 17/07/2017

David Rieff
Elogio del olvido. Las paradojas de la memoria histórica
Barcelona, Debate, 2017
Trad. de Aurelio Major
176 pp. 16,90 €

Como es habitual en los vástagos de las personas que han alcanzado una notable celebridad, David Rieff tiene que cargar con el sambenito de que se le presente con insistencia –incluso en la breve nota biobibliográfica de la solapa del libro que nos ocupa– como hijo de Susan Sontag. No obstante, como sabe cualquiera que haya seguido su trayectoria, la susodicha vinculación familiar es ociosa para encuadrar y comprender su fructífera y proteica carrera como periodista, corresponsal de guerra, analista político, ensayista y crítico cultural. De entre sus últimos libros –casi todos traducidos al español–, nos interesa destacar ahora, por motivos que no necesitan explicación, el que aquí se tituló Contra la memoria. De hecho, las primeras palabras de Rieff en el volumen que vamos a comentar, bajo el rótulo de «Agradecimientos», son para recordar que en 2009 dos integrantes del servicio de publicaciones de la Universidad de Melbourne, le invitaron «a escribir un ensayo en contra de la memoria política» que se publicó dos años más tarde con el título antedicho. 
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La larga Ilustración
Por Antonio Rivera 17/07/2017

A. C. Grayling
La era del ingenio. El siglo XVII y el nacimiento de la mente moderna
Barcelona, Ariel, 2017
Traducción de Joan Andreano Weyland
425 pp. 22,90 €

Por diversas razones, la Ilustración del siglo XVIII ha terminado por asociarse entre la mayor parte de la gente con la gran revolución intelectual que condujo al mundo que tenemos hoy. Nuestra mayor relación cultural con Francia, la coincidencia de los philosophes y los revolucionarios en el mismo tiempo y espacio galo, el conocimiento más generalizado de autores como Kant o Rousseau, así como el gran éxito divulgador de la cultura en que consistió el movimiento ilustrado –con L’Encyclopédie a la cabeza–, explican el hecho de que cada vez que acudimos a los orígenes de la Modernidad nos cueste franquear la frontera del Setecientos. Y, sin embargo, la gran convulsión que dio paso a la contemporaneidad, aquella gran «crisis de la conciencia europea» de que hablara Paul Hazard, se produjo en el siglo XVII, tanto en términos intelectuales como científicos, en el terreno del cambio político y en el de la formación de los grandes factores protagonistas del presente largo: los Estados-nación modernos y el desarrollismo capitalista. Como reza el subtítulo del último libro de A. C. Grayling, en esa centuria tenemos que buscar «el nacimiento de la mente moderna».
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Crónica del final de la Unión Soviética
Por José M. Faraldo 17/07/2017

Hélène Carrère D’Encausse
Seis años que cambiaron el mundo. 1985-1991. La caída del imperio soviético
Barcelona, Ariel, 2016
Trad. de Ana Herrera
384 pp. 23,90 €

Permítame el lector o lectora que comience con un recuerdo personal: el año 1986, justo al comienzo de la perestroika, llegué al Madrid del final de la movida para estudiar Historia en la Universidad Complutense. Animado por los cambios que Hélène Carrère D’Encausse tan bien describe en este libro, comencé a estudiar ruso y decidí dedicarme a la historia de esa parte de Europa entonces tan desconocida. Eran tiempos en los que, aunque el Partido Comunista de España se había hundido y el desencanto había hecho mella en los estudiantes, que estaban escasamente politizados, aún existían corrientes muy poderosas que seguían considerando al comunismo y a la Unión Soviética como algo propio, cercano, como un modelo a imitar. Nadie podría haberse imaginado por aquellas fechas que cuando aquella promoción, la mía, terminara los estudios, se encontraría con que el grandioso imperio soviético se había derrumbado y, de pronto, la Unión creada por Lenin y los suyos habría pasado a la historia.
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Recuperando al «caudillo de Castilla»
Por Joan Maria Thomàs 10/07/2017

Matteo Tomasoni
El caudillo olvidado. Vida, obra y pensamiento de Onésimo Redondo (1905-1936)
Granada, Comares, 2017
336 pp. 31,50 €

Aunque con considerable retraso y menor abundancia que la llamada falangística −es decir, el conjunto de trabajos sobre Falange Española de las JONS, sus vicisitudes, hechos (presuntamente) heroicos y protagonistas principales, redactados durante la vigencia del régimen franquista o ya durante la democrática por autores situados en el entorno ideológico falangista−, la historiografía académica viene ocupándose desde hace años –a partir de los trabajos pioneros de Stanley G. Payne y de Herbert R. Southworth− de la misma temática. Dentro de este conjunto, y aunque con un ritmo de aparición bastante sincopado, contamos con biografías de los dos líderes principales del, por otra parte, minúsculo mundo del fascismo español de preguerra, en concreto de José Antonio Primo de Rivera y de Ramiro Ledesma. Sin embargo, faltaba un trabajo referido al tercero, al olvidado −como titula su obra Matteo Tomasoni− Onésimo Redondo. 
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El pensamiento de la derecha española en el siglo XX
Por Andrés de Blas Guerrero 10/07/2017

Pedro Carlos González Cuevas
El pensamiento de la derecha española en el siglo XX. De la crisis de la Restauración (1898) a la crisis del Estado de partidos (2015)
Madrid, Tecnos, 2016
312 pp. 25 €

Pedro Carlos González Cuevas ha publicado una segunda edición, corregida y aumentada, de un libro aparecido originalmente en 2005. El autor se ha consagrado en estos últimos años como uno de nuestros primeros especialistas en el estudio de la historia de las derechas españolas. Inició esta empresa con una monografía sobre Acción Española (1998) y la ha seguido con un libro de conjunto sobre el tema desde la Ilustración a nuestros días (2000), una espléndida biografía intelectual sobre Ramiro de Maeztu (2003) y una biografía político-intelectual sobre Gonzalo Fernández de la Mora (2015). No son éstas sino algunas de las principales contribuciones que ha hecho Pedro Carlos González Cuevas a un tema fundamental de nuestra historia política a lo largo de estas décadas.
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Proyecto o tarea. De nuevo la querella de antiguos y modernos
Por Ramón Rodríguez 10/07/2017

Rémi Brague
El reino del hombre. Génesis y fracaso del proyecto moderno
Madrid, Encuentro, 2016
Trad. de José Antonio Millán Alba
400 pp. 29 €

El balance crítico de la modernidad es un tema, recurrente como pocos, en el pensamiento contemporáneo. Desde la época de entreguerras, cuando la idea de una crisis generalizada de civilización se abatió sobre la conciencia europea, la filosofía no ha dejado de dar vueltas en torno a la herencia de la Modernidad, un término poco claro, incluso cronológicamente, pero capaz de llenar de reflexiones, críticas y apologéticas, miles y miles de páginas en los más diversos tonos y estilos. Va ya para un siglo ese constante ajuste de cuentas con la época llamada «moderna», en cuyo despliegue son tantos los enfoques con que se ha llevado a cabo que resulta difícil intentar siquiera una somera enumeración. El reino del hombre se integra plenamente en este vasto campo, pero lo hace con algunas peculiaridades que lo destacan y en las que merece la pena fijar la atención. 
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Economía y psicología, y viceversa
Por Pedro Fraile Balbín 03/07/2017

Richard H. Thaler
Todo lo que he aprendido con la psicología económica. El encuentro entre la economía y la psicología, y sus implicaciones para los individuos
Barcelona, Deusto, 2016
Trad. de Iván Barbeitos
528 pp. 24,95 €

Hace ya tiempo que el racionalismo no está de moda en el mundo moderno. La vieja propuesta de Condorcet −«reducir toda la naturaleza a leyes similares a las que Newton descubrió con la ayuda de las matemáticas»− sería el camino del raciocinio hacia un futuro próspero y armonioso de paz y amor fraterno basado en la razón y la extensión del conocimiento. Pero esa promesa se esfumó más tarde a manos del sentimentalismo hegeliano, leninista y hitleriano, y el mundo racional de los ilustrados dio paso a las pasiones populistas y nacionalistas que ahora, además, vuelven con más emoción, si cabe. El cuestionamiento del racionalismo se produjo también en el campo científico y, con mayor intensidad, en las ciencias sociales. El pensamiento económico moderno surgió en el siglo XVIII a partir de supuestos racionalistas como la maximización de la utilidad individual y la persecución del bien general a través del privado. 
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El Estado de Derecho psicológico
Por Josu de Miguel Bárcena 03/07/2017

Cass R. Sunstein
Paternalismo libertario ¿Por qué un empujoncito?
Barcelona, Herder, 2017
Trad. de Martha Palacio Avendaño
200 pp. 17,80 €

Introducir a Cass R. Sunstein no es una tarea sencilla. Intelectual con proyección global, realiza desde hace décadas tareas docentes en las principales universidades norteamericanas: ha sido catedrático en la Universidad de Chicago y en la Escuela de Derecho de Harvard. Durante algún tiempo, también fue letrado en el Tribunal Supremo de Estados Unidos, adscrito al juez Thurgood Marshall. Últimamente su popularidad creció porque fue director de la Oficina de Información y Asuntos Regulatorios en la Administración de Barack Obama. Esta tarea le granjeó las antipatías de los sectores más conservadores, que llegaron a tildarlo de «zar de la regulación».
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Contra el enemigo fascista
Por Nigel Townson 03/07/2017

Michael Seidman
Antifascismos, 1936-1945. La lucha contra el fascismo en ambos lados del Atlántico
Madrid, Alianza, 2017
Trad. de Hugo García Fernández
472 pp. 29,50 €

El espantoso resplandor del fascismo ha eclipsado desde hace mucho tiempo a su contrario, el antifascismo. Una búsqueda en WorldCat revela que sobre el primero se han publicado cincuenta y siete mil títulos, por tan solo mil trescientos sobre el segundo. Pero no se trata únicamente de una cuestión de números. El debate sobre la naturaleza del fascismo ha sido largo, candente y encarnizado, mientras que el suscitado por el antifascismo apenas ha tenido repercusión. Por eso ha de darse la bienvenida al estudio del antifascismo que ha escrito Michael Seidman, ya que aborda un tema crucial –«quizá la ideología más poderosa del siglo XX»– que se ha visto relegado a un segundo plano durante demasiado tiempo. Otra virtud del libro es que no se circunscribe al marco familiar, aunque a menudo restrictivo, del Estado-nación, sino que, por el contrario, abarca cuatro países diferentes –España, Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos–, todos los cuales ha podido estudiar en profundidad gracias a su dominio de los idiomas implicados. Ha de aplaudirse una visión tan amplia, ya que el antifascismo fue, por encima de cualquier otra cosa, un fenómeno transnacional.
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Los afanes de Luis Landero
Por Eugenio Fuentes 26/06/2017

Luis Landero
La vida negociable
Barcelona, Tusquets, 2017
336 pp. 19 €

Gregorio Olías, el protagonista de la deslumbrante y primera novela de Luis Landero, Juegos de la edad tardía (1989), le pregunta un atardecer a su abuelo por el afán. «El afán es el deseo de ser un gran hombre y de hacer grandes cosas, y la pena y la gloria que todo eso produce. Eso es el afán» (p. 48), responde el abuelo. En su última y no menos deslumbrante novela, La vida negociable, reaparece con fuerza este concepto y se fortalece con un cariz existencial al influir sobre las decisiones vitales que toma el protagonista.

En efecto, la novela narra los afanes de Hugo Bayo, desde que en su adolescencia su madre le cuenta un secreto hasta la página final en que mira absorto el rótulo de una peluquería, oficio al que parece condenado. Hugo es zarandeado por el afán descrito hace casi tres décadas, que Luis Landero recupera ahora.
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