Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

El príncipe y los números

«… Y El número de oro del príncipe rumano Matila Ghika». Así termina la lista de libros depositados sobre la mesilla de noche del músico Luis de Pablo un día de los últimos años sesenta, recogida por Rafael Conte en su libro de recuerdos El pasado imperfecto. Nos da una información que pocos bancos de datos, si es que alguno, contienen. Y es que donde esté el ser humano, con su riqueza espiritual… Se dice en la solapa que el príncipe Matila Ghika (1881-1965) hizo estudios de leyes, ingresó en 1910 en el cuerpo diplomático rumanés (sic) y terminó enseñando estética en algunas universidades americanas. Al ver lo de rumanés pensará el lector que ejerció en Ruritania, pero no: trabajó

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La génesis de los números

La edición en castellano de los clásicos de la ciencia no ha gozado nunca de demasiada fortuna; podemos señalar en tiempos recientes las de la Espasa-Calpe argentina en los años cuarenta-cincuenta y la Alfaguara de Jaime Salinas y Claudio Guillén (Galileo, Newton, Hooke), casi nunca reeditadas. De dos de los mayores clásicos de la matemática –los Elementos de Euclides, los Principia de Newton– no se hizo ninguna traducción completa hasta hace muy poco. Por ello hay que alegrarse de la publicación de este volumen. El autor, Richard Dedekind (1831-1916), fue uno de los más grandes matemáticos de la época, aunque su nombre es menos conocido que los de Poincaré o Hilbert. A ello contribuyeron varios factores: de una parte que,

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Pormenores de un destrozo

En un elegante salón de San Petersburgo, a principio de 1865, Dostoievski habla de su experiencia literaria con una distinguida dama y sus dos jóvenes hijas, y describe cómo uno de sus personajes, en un momento de plenitud vital, empieza a sentir una inquietud que le lleva, finalmente, a recordar que hace muchos años terminó una noche de juerga violando a una niña de diez años. «¡Tenga piedad de nosotras! ¡Hay niñas delante!», exclama la madre. Unas semanas después, Dostoievski es rechazado como pretendiente por la mayor de las hijas. De este episodio, y de muchos más, se ha visto privado el lector de este libro. En efecto, sólo recoge cinco de los once capítulos del original. Para ser precisos,

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