Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

John Irving en palabras y en imágenes

Crear PDF de este artículo. Hace ya más de tres lustros, John Irving publicó The Cider House Rules, que aquí se tradujo con el más expresivo título de Príncipes de Maine, reyes de Nueva Inglaterra. La novela trataba de aquellos años en los que el aborto estaba prohibido en Estados Unidos por una desgraciada conjunción entre los intereses corporativos de los médicos y la hipocresía moral reinante. Cuando la cordura se impuso de nuevo en 1973, habían sido muchas las mujeres que habían muerto en manos inexpertas (nadie enseñaba la técnica del aborto) y no menos los niños que acababan en un orfanato. Irving quiso contar esta miseria humana mediante una historia que hiciese mella en los lectores: un relato

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El demonio y la analogía

Crear PDF de este artículo. Se cuenta que el marqués de Laplace, preguntado por Napoleón sobre la función de Dios en su Sistema del mundo, respondió con estas palabras: «Sire, no me hace falta esa hipótesis». La arrogancia intelectual que expresa esta respuesta consiste menos en el hecho de prescindir de Dios que en el de concebirlo como una mera hipótesis que el sabio ––descreído e irónico– juzga por lo demás del todo irrelevante. No es otra, sin embargo, la hipótesis que cree preciso reivindicar (y fingir) George Steiner en Gramáticas de la creación con el propósito de exponer (y salvar) su «sistema del mundo». En efecto, el lector descubre desde las primeras páginas del libro que casi nada de

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La euforia y la imagen

Crear PDF de este artículo. «Lo que queda de un libro no son frases, ni citas, ni siquiera palabras, sino un gusto en la boca, una euforia particular, el trazo de un arco, el de una puerta mudéjar; a veces un malestar.» Para algunos lectores (entre los que me cuento), la obra de Severo Sarduy (1937-1993) ha quedado asociada no ya solamente a un gusto en la boca o a una peculiar euforia, sino también a la esencia misma de la singularidad en la escritura, y aun –dicho sea sin el ánimo de hacer un simple juego de palabras-a la escritura como singularidad. Ambas cosas están en esa obra, a mi juicio, estrechamente relacionadas, porque tanto el «gusto en la

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Lecciones de repaso

Crear PDF de este artículo. El veintisiete, el grupo poético, la generación o las generaciones del 27 o del 25 no dejan de ofrecer materia para la reflexión y para el debate. Estas dos obras, como tantas otras antes, apuntan con denominaciones distintas al mismo período de nuestra literatura, pero –menos mal– ya no dedican sino algunos comentarios marginales a la elección de la fecha con la que identificar aquella congregación de autores, o a la disputa interminable acerca del método de las generaciones y su validez historiográfica. Dan por sentado que escribir la historia de época tan espléndida comporta tanto acudir a esas etiquetas y a las demás convenciones de uso común, pese a su carácter inexacto o discutible,

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Ut Ars Scientia?

Crear PDF de este artículo. La concesión del Premio Príncipe de Asturias y la aparición en un breve lapso de tiempo de varias de sus últimas obras han suscitado en nuestro país, de manera generalizada, más allá del círculo de especialistas, un general reconocimiento por la obra del crítico y ensayista de origen judío George Steiner, extranjero de nacimiento, se diría, cosmopolita y trilingüe de formación y vocación, tal como él mismo se encargó de evidenciarnos en su peculiar autobiografía, Errata, reseñada en estas mismas páginas hace un par de años. Ahora, junto a una obra magna y de largo aliento como Gramáticas de la creación, de la que enseguida daremos cuenta, aparecen casi a la par estas conversaciones sostenidas

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El encargado de las llaves del jardín

Crear PDF de este artículo. La literatura ha sido pródiga en el género de los ejemplarios (en España se pueden recordar el Disciplina clericalis de Pedro Alfonso o El conde Lucanor de don Juan Manuel, o el aparente contraejemplario del Libro de buen amor del Arcipreste de Hita), un caudal de moralidad que se ha incorporado, en los relatos orales contemporáneos, al género de las leyendas urbanas, que nos advierten de los peligros de engañar a la pareja, de desobedecer a los padres, de tomar sustancias peligrosas o de andar solos por las calles. (Ya hay material accesible y riguroso en castellano, como el muy reciente del profesor americano Jan Harold Brunvand, El fabuloso libro de las leyendas urbanas, publicado

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¿María Zambrano?

Crear PDF de este artículo. Desde que en 1988 el premio Cervantes reconociese públicamente la figura y la obra de María Zambrano, el interés hacia el pensamiento de esta discípula de Ortega y Gasset, no ha dejado de crecer ni en España ni fuera de nuestras fronteras. Ana Bundgard se suma a esta corriente y nos presenta un ambicioso proyecto que se declara enfrentado a un lugar común que, según su propia percepción, lastra los estudios habidos hasta la fecha: la imposibilidad de sistematizar la obra de María Zambrano. Su proyecto consiste, por el contrario, en contextualizar, analizar y aclarar su pensamiento en el marco global de la crisis de la filosofía racionalista. A este primer objetivo se encuentra dedicada

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«Te seré sincero…»

Crear PDF de este artículo. La metáfora y la ironía han sido hasta ahora los únicos territorios privilegiados por la pragmática del lenguaje como grandes fenómenos de su uso no puramente representacional. En el sugerente ensayo De la mentira, Carmen González demuestra que existen otros lugares mucho más productivos, aún zocos abigarrados y sucios donde los filósofos no se atreven a mirar por lo perturbador de los fenómenos que allí se esconden. Allí, ciertas transacciones comunicativas desvelan lo originario del lenguaje, pero también lo originario de nuestras prácticas sociales. Así, la mentira, el disimulo, la hipocresía, la adulación, la burla, el autoengaño y otros fenómenos de este jaez son explicados por la autora como prácticas que se realizan en la

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Intimismo, introspección, enclaustramiento

Crear PDF de este artículo. Un sector de la narrativa del siglo pasado arremetió con desdén contra el prolijo descriptivismo decimonónico. Otra suerte de morosidad, y no menos latosa que aquélla, vino a entronarse en el siglo XX : el discurso de la mente remansado en mil minucias y en intrincadas cavilaciones. A este último modo de novelar pertenece Vidas ajenas, de Ángel Rupérez. Y dentro de él, puede tenerse como uno de los casos más representativos de un tipo de relato que parte de tan magra materia novelesca que en sus 250 páginas de letra más bien menuda apenas pasa nada de nada. Una pareja de americanos residentes en Madrid venden los libros y objetos artísticos de su vivienda.

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Calvinismo intelectualizante

Crear PDF de este artículo. Dice Willard V. O. Quine en su Pursuit of Truth (Harvard University Press, 1990): «No estará de más […] que nos recordemos de vez en cuando […] lo difícil que resulta someter la conducta humana a esquemas simplificadores; pero, mientras tanto, ganamos en claridad trazando fronteras imaginarias […]. El requisito de la intersubjetividad, por su parte, es el que hace de la ciencia algo objetivo» (traducción de Javier Rodríguez Alcázar para Crítica, Barcelona, 1992, págs. 20 y 22; las cursivas son mías). El conocido y, en su día, pionero filósofo de la biología Michael Ruse es un experto del mientras tanto. Lo hace en su obra mayor, recientemente actualizada, The Darwinian Revolution: ScienceRed in Tooth

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