Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

Aspectos del mundo editorial

Todo el mundo sabe que la cadena literaria necesita tanto de la labor del escritor como de quien la da a conocer, en nuestros días un empresario llamado editor. Sin embargo, este eslabón suscita mucho menos interés que aquél. De ahí la importancia de las obras, no frecuentes, dedicadas a la publicación de libros. Esta es la meta de un interesante trabajo de Xavier Moret, Tiempo de editores , cuyo subtítulo especifica su perspectiva diacrónica: Historia de la edición en España, 1939-1975 . El propósito de Moret implica atender a un par de ejes no explícitos como tales, pero inevitablemente presentes a lo largo de todas sus páginas; por una parte, el proceso de reconstrucción de una actividad entre lo

Leer más »

El rostro oculto

El mundo de Irene Gracia (Madrid, 1956) suele estar poblado por extrañas criaturas que aspiran a proclamar su diferencia. Ya en su primera novela, Fiebre para siempre (Premio Ojo Crítico, 1994), había algo de cuento de hadas trágico y perverso, donde la ambientación contemporánea resaltaba el drama de un personaje atrapado en sus ansias de singularidad. Singulares eran, también, las hermanas de Hijas de la noche en llamas, que revivía una antigua leyenda griega alusiva a las doncellas de Argos. En esta ocasión la autora se ha inspirado en un hecho verídico. En concreto, la historia de Edward Mordake, un joven aristócrata de la era victoriana que nació con una malformación craneal aberrante: en la parte posterior de su cabeza

Leer más »

Velada memoria

En sus memorias, Diarios de medianoche (tercera parte del ciclo que incluye también Contracorriente y La lucha por Rusia), Boris Yeltsin hace varias referencias a su instinto político. El libro evoca los últimos años de su período en la presidencia de Rusia, desde 1995 a su renuncia al cargo, el 31 de diciembre de 1999. Un período particularmente complicado para él y para Rusia, en el que, sin duda, su instinto de político –y cualquier otro recurso del que pudiera echar mano– debió hacerle mucha falta para no perder el control del país. Con una Duma ––la cámara baja del parlamento– controlada por los comunistas, una campaña presidencial en 1996 que comenzó con un índice de popularidad del 3%, un

Leer más »

La democracia como revolución

Los desmesurados aprestos propagandístico-festivos que se desplegaron ya en 1999, de modo prematuro por tanto, para celebrar (?) el cambio de siglo y milenio, pusieron de manifiesto una vez más la magia de los números, el fulgor de lo simbólico (en su vertiente más gratuita o discutible) en una sociedad pretendidamente tan racionalista y tecnificada como la occidental. Nada tiene de extraño por tanto que, desde los más variados ámbitos, se haya aprovechado el momento para efectuar, a imagen y semejanza del asentado balance anual, un arqueo de lo que ha dado de sí el siglo, o incluso el milenio, que según nuestro cómputo acabamos de abandonar en manos de los historiadores. Éstos, naturalmente, por cuestión de pedigrí o derechos

Leer más »

Por quién doblan los genes

Cuenta Jack London en Antes de Adán, cómo la sensación de caída sin término que a veces experimentamos en sueños, no es más que un vestigio de un pasado evolutivo arborícola: nuestros antecesores sufrirían frecuentes desplomes, pero sólo aquellos que se hubieran agarrado a tiempo de alguna rama dejarían descendencia. A este relato apostilla Fernando Savater que «la hipótesis no me parece más divagatoria que algunas sobre estos mismos temas que han recibido el placet de la ciencia oficial» (La infancia recuperada). La colección Darwinismo hoy participa de ambas cualidades. Tiene, por una parte, ciertas pretensiones académicas, al publicarse bajo el auspicio de la London School of Economics, pero, con una sola excepción, los libritos objeto de esta reseña se

Leer más »

Russka

Ya desde los años de la perestroika, pero, sobre todo, con el posterior desmoronamiento del Estado soviético, los vertiginosos acontecimientos de la vida rusa han despertado entre nosotros un creciente interés tanto por la actualidad política como por el pasado y costumbres de aquel viejo pueblo. El mercado editorial no es ajeno a esta circunstancia: las librerías apilan entre sus novedades títulos clásicos de Goncharov, Mandelstam, Platónov, algún botón de Pushkin, etc. Este libro de Edward Rutherfurd –novela del más grueso calibre– se traduce ahora, quién lo duda, al abrigo de esta moda; y bienvenido sea. Sin embargo, fue escrito entre 1987 (no había caído el muro de Berlín) y 1991 (fecha de la edición en inglés); durante esa etapa,

Leer más »

¿Madre de todas las Rusias?

El sentimiento antioccidental ha alcanzado hoy en Rusia su punto más alto en los últimos cuarenta años. Cuando visité la Unión Soviética por primera vez en la década de los sesenta, la OTAN era el enemigo oficial, pero pocos rusos odiaban de verdad a la Alianza occidental. Por el contrario, empezaban a mirar hacia Occidente en busca tanto de bienes materiales como de libertad de expresión. El gran coco en aquel entonces era China: el «peligro amarillo» todavía encontraba un poderoso eco entre los intelectuales rusos. Hoy día, el crash financiero de 1998 y los bombardeos de la OTAN en Yugoslavia han cambiado todo aquello. Los amigos, incluso los bien dispuestos hacia Occidente, me llaman para preguntar qué demonios creemos

Leer más »

El gran fracaso de la civilización moderna

La literatura sobre el Holocausto aparecida en el último cuarto de siglo o, para ser más exactos, desde el Eichmann de Hannah Arendt de 1964, es muy abundante. Pero creo que ninguna de tales obras es comparable al espléndido y desasosegante libro de Zygmunt Bauman Modernidad y Holocausto, publicado en 1997 y reimpreso ya en 1998, que había visto la luz en Inglaterra en 1989 y obtenido ese mismo año el Premio Europeo Amalfi de Sociología y Teoría Social. El libro, en cuya reseña daré la palabra al autor tanto como sea posible, se inicia afirmando que pretende contribuir a que las lecciones del Holocausto logren incidir sobre la conciencia de la sociedad contemporánea, y dice el autor estar convencido

Leer más »

La guerra fría

La guerra fría –el elemento determinante de la política mundial y de las políticas domésticas de casi todos los estados durante cuarenta y cinco años– es historia. Como tal historia es cosa del pasado, contenido de legajos y archivos, objeto de memorias y estudios. Pero no es sólo, o no totalmente, agua pasada. Y se puede defender tal afirmación en un triple sentido. El más obvio –un acertado lugar común– es que el presente está conformado por el pasado, y si queremos entenderlo habremos de recurrir a la cadena de acontecimientos que nos trajeron hasta aquí. Las fotos fijas nada explican y tienden a ofrecer como orden natural de las cosas lo que ha tenido una gestación histórica contingente y,

Leer más »

Juego de espejos

La historia de Donde nadie nos encuentre, segunda novela de Lourdes Fernández-Ventura (la primera, Fuera de temporada, apareció en la misma editorial hace tres años) se sitúa en el París de la Belle époque, en una casa de huéspedes habitada por seres pintorescos: Taaruk, un joven activista turco; Rodolfo, un poeta entusiasta de Marinetti; el coronel Robins, un médium que recibe sus mensajes ultraterrenos a través de un tambor que perteneció a un joven soldado muerto en la guerra de Crimea; Gina, una joven bellísima sobre la cual planea un destino trágico; el siniestro Lavil, decidido a convertir a Gina en una de las «grandes horizontales» de la época, y finalmente Lerroux, un telegrafista oscuro y anodino que es quien

Leer más »