Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

La Unión Europea: ¿nueva Babel?

¿Qué es un dialecto? ¿Qué es una lengua? Estas dos preguntas tan fáciles de formular tendrían diferentes respuestas dependiendo del momento histórico al que se aplicaran.Variedades lingüísticas con rango de lengua nacional en el pasado, como ocurrió, por ejemplo, con el inglés de la Alta Edad Media conocido como sajón occidental –la lengua del rey Alfredo, cuya corte estuvo en Winchester–, han podido derivar a no ser más que una variedad dialectal cuando otro dialecto más pujante –el inglés de Londres, por ejemplo– se impuso más tarde por razones políticas e históricas como lengua nacional, y del que básicamente procede la lengua hablada en Gran Bretaña hoy conocida como «inglés estándar» o con el eufemismo «Received Pronunciation», que no es,

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Complicidades léxicas

REDES, aparecido en octubre de 2004, es un nuevo diccionario del español contemporáneo que responde a una concepción inédita hasta ahora no sólo para el español sino, hasta donde alcanza mi conocimiento, para las demás lenguas que cuentan con soporte lexicográfico. Se trata de una obra que recopila y describe un conjunto muy extenso de redes léxicas y conceptuales e informa, por un lado, de las clases en que se agrupan las distintas palabras con las que puede combinarse una palabra determinada y, por otro, de las posibilidades combinatorias que esas palabras permiten, según se enumeran en las entradas correspondientes y en las múltiples referencias cruzadas que contiene la obra. A estas dos clases de información se les da el

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El genio somos todos

Las más recientes investigaciones en lingüística defienden que el lenguaje constituye una capacidad biológica innata, específica de nuestra especie y universalmente extendida; existen correlatos neurales estrechamente ligados a dicha capacidad, por otra parte bien diferenciada de otras facultades mentalesVéase Guillermo Lorenzo y Víctor Manuel Longa, Homo loquens. Biología y evolución del lenguaje, Lugo, Tris Tram, 2003, pp. 21-45.. Esta capacidad es la que permite al niño, expuesto a las condiciones normales de convivencia, aprender la lengua de su comunidad, cualquiera que ésta sea. Si el niño nace y vive en Simancas aprenderá español, pero su lengua será el francés si su período de desarrollo y aprendizaje lingüístico transcurre en Perpignan o el italiano si en Padua; es decir, esa capacidad

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Lingua ex oriente: el griego en el español

El léxico del español está estratificado en capas de diverso origen: latín, griego, árabe, lenguas germánicas, francés, lenguas prerromanas, como el vasco, y hasta lenguas de América nutren la masa del vocabulario del idioma común de España. El griego antiguo es un ingrediente esencial de la masa léxica española, y ha sido objeto de estudio por la filología española. La razón de ello es que los helenismos tienen interés tanto para la historia cultural de España como para la gramática española y la lingüística histórica. Para la historia cultural, las palabras son testimonio de los contactos entre comunidades y manifiestan la mayor o menor penetración de una cultura (ya sea material o espiritual) sobre otra. El caso de los helenismos

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Donde la teoría computacional de la mente falla

Los programas científicos, como los programas y partidos políticos, son obra de personas con intereses y designios, con líderes que pugnan por llevarse la dirección del programa (o del partido), los becarios, las ayudas financieras de las agencias públicas, y todo lo demás. El resultado probable de esta situación es que los programas ganadores deriven en una escolástica estéril y, al final, se desplomen como un guiñol. Jerry Fodor es un teórico de la ciencia cognitiva y seguidor del programa chomskyano sobre la organización modular y computacional de la mente desde finales de los años sesenta. Fodor ha escrito un libro magro, pero robusto y valiente. Después de examinar concienzudamente los argumentos de otros miembros de la escuela, como Steven

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