Queridos lectores, suspendemos las publicaciones, como en años anteriores, hasta el 5 de Septiembre. ¡Feliz Verano!

El terremoto chileno de 2010 y sus lecciones

El objetivo de estas líneas es ilustrar sobre un problema que, en sus consecuencias y enseñanzas, desborda los límites del territorio chileno, pues muchas de ellas son extensibles a cualquier gran catástrofe telúrica, planetaria o derivada de actos de guerra o terrorismo, y se encuentran, además, directamente relacionadas con la ingeniería. En las sociedades tecnológicas avanzadas existe un riesgo derivado de un exceso de confianza en las nuevas tecnologías disponibles. La mentalidad cortoplacista imperante lleva también a una pérdida de sensibilidad frente a los riesgos de catástrofes a largo plazo, difíciles de predecir pero de incidencia casi segura. Por último, algunas de las conclusiones que pueden sacarse son aplicables a otras situaciones catastróficas prácticamente permanentes derivadas de la pobreza extrema

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De catástrofes y riesgos de la sociedad tecnológica

El ominoso título del último libro de Martin Rees puede hacer pensar que éste se ha dejado llevar por el catastrofismo. De hecho, está dedicado a considerar la posibilidad de catástrofes de varios tipos ligadas al espectacular desarrollo tecnológico de las últimas décadas y al que se puede prever en el futuro próximo. Examina los riesgos del uso imprudente, equivocado o perverso, es decir, de la imprevisión, el error y el terror, de los últimos desarrollos de la física, la química, la biología, la informática y la automática, o del agravamiento de los problemas ambientales, sin olvidar causas puramente naturales, como las erupciones volcánicas o el impacto de un asteroide con la Tierra. Pero Rees es un científico prestigioso y

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