RESEÑAS
La «historia del presente» de Timothy Snyder y el doble de Dostoievski
Por Mira Milosevich 08/04/2019

Timothy Snyder
El camino hacia la no libertad
Barcelona, Galaxia Gutenberg, 2018
Trad. de María Luisa Rodríguez Tapia
368 pp. 24,90 € COMPRAR ESTE LIBRO

En El camino hacia la no libertad, Timothy Snyder, como en sus anteriores libros, reivindica la importancia del conocimiento y la comprensión de los hechos históricos para desconfiar de los relatos unilaterales del pasado y entender mejor el presente. Pero, a diferencia de los libros previos, algunos de ellos publicados en castellano por el mismo sello editorial ‒Tierras de sangre. Europa entre Hitler y Stalin (2011), El príncipe rojo. Las vidas secretas de un archiduque de Habsburgo (2014), Tierra negra. El Holocausto como historia y como advertencia (2015)‒, que tratan todos sobre la Segunda Guerra Mundial, el último libro del historiador norteamericano versa sobre una «historia del presente» (expresión que tomo prestada de otro historiador, el británico Timothy Garton Ash).
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Del pasado que ni siquiera es pasado
Por Justo Navarro 08/04/2019

Pauline Dreyfus
El banquete de las barricadas
Barcelona, Anagrama, 2018
Trad. de Javier Albiñana
200 pp. 18,90 € COMPRAR ESTE LIBRO

Patrick Modiano
Nuestros comienzos en la vida
Barcelona, Anagrama, 2018
Trad. de María Teresa Gallego
112 pp. 14,90 € COMPRAR ESTE LIBRO

París, miércoles 22 de mayo de 1968, espléndido día de primavera: Francia está paralizada. Los trabajadores se han apoderado de las fábricas, los estudiantes han tomado la universidad y las calles. Hasta las bailarinas del Folies Bergère están en huelga. Quieren acabar con el capitalismo, es decir, con el mundo existente. El Gobierno está a punto de caer. En el hotel Meurice, palacio de reyes y millonarios internacionales, debería celebrarse ese día el banquete en que se le entrega el premio Roger-Nimier al novelista ganador, un «tipo raro» ese año, un joven de pocas palabras: tarda diez minutos en armar una frase si consigue terminarla, y presumiblemente sea uno de esos gamberros que campan por el Barrio Latino tirando piedras a la policía. Su novela se llama La Place de l’Étoile (traducida al español como El lugar de la estrella). 
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La ironía contra los charlatanes
Por Ricardo Dudda 08/04/2019

Santiago Gerchunoff
Ironía On. Una defensa de la conversación pública de masas
Barcelona, Anagrama, 2019
80 pp. 8,90 €

Cuando las redes sociales comenzaron a masificarse, el concepto «ágora digital» se volvió viral. Pensadores que no sabían cómo minimizar una pestaña en un navegador web se convirtieron en tecnoutopistas. Facebook y Twitter permitirían, se decía, la construcción de un espacio público de deliberación. En este nuevo ágora virtual, el individuo podría ejercer de ciudadano global. Era el último estadio de la globalización cultural: el nacionalismo no se curaría viajando, sino en Facebook, que tenía como objetivo «dar a la gente el poder de compartir y hacer el mundo más abierto y conectado», como decía su eslogan.
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Las distintas coordenadas del islamismo
Por Maribel Fierro 01/04/2019

Luz Gómez
Entre la sharía y la yihad. Una historia intelectual del islamismo
Madrid, Los Libros de la Catarata, 2018
336 pp. 19,50 € COMPRAR ESTE LIBRO

El fundador de la organización de los Hermanos Musulmanes, el egipcio al-Hasan al-Banna (1906-1949), afirmaba en uno de sus escritos:

nosotros entendemos el islam [...] de forma amplia e integradora, regulando todos los aspectos de la vida del hombre en este mundo y en el otro. No nos inventamos nada, ni forzamos la interpretación en función de nuestros presupuestos; al contrario, esta visión se basa exclusivamente en cómo entendemos el Libro de Dios y las vidas de los primeros musulmanes. Si el lector quiere comprender el mensaje de los Hermanos Musulmanes en un sentido más amplio que el de la simple palabra «islámico», tiene que desprenderse de prejuicios y subjetividades y coger el Corán: enseguida se dará cuenta de qué trata el Corán y allí encontrará el mensaje mismo de los Hermanos Musulmanes (p. 71, traducción de Luz Gómez).
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¿Puede un optimista estar bien informado?
Por Julio Aramberri 01/04/2019

Nicholas R. Lardy
The State Strikes Back. The End of Economic Reform in China?
Washington, Peterson Institute for International Economics, 2019
200 pp. $23.95 COMPRAR ESTE LIBRO

Suele decirse que un pesimista es un optimista bien informado y de ahí se deduce que el optimista no tiene por costumbre recabar toda la información relevante para los asuntos que le ocupan. En el caso de la economía china actual, la guasa está justificada. Cuando se celebró el Tercer Pleno del Comité Central del Partido Comunista Chino en 2013, los observadores globales exhibieron un optimismo irrefrenable: había llegado la hora de una reforma del modelo económico chino que esos mismos observadores estimaban inaplazable. ¿No decía una de sus resoluciones que el mercado iba a desempeñar un papel decisivo en la política económica?
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El hispanista exquisito
Por Rafael Núñez Florencio 01/04/2019

Patricia Fernández Lorenzo
Archer M. Huntington. El fundador de la Hispanic Society of America en España
Madrid, Marcial Pons /Fundación Alfonso Martín Escudero, 2018
416 pp. 30 € COMPRAR ESTE LIBRO

Trazar la peripecia vital de un personaje relevante o, siendo más concretos, su trayectoria intelectual, es casi siempre un ejercicio menos unilateral de lo que en principio puede parecer. Las posibilidades que se abren ante el biógrafo son múltiples y, dependiendo de las opciones que se adopten en cada caso, resultará un retrato bien diferente de un mismo individuo. A fortiori, los susodichos retratos serán más dispares o incluso irreductibles entre sí en la medida en que el individuo en cuestión presente acusados rasgos polifacéticos, pues a la postre resulta inevitable primar unos sobre otros, en una decisión que siempre tendrá tintes subjetivos. En el caso del millonario, filántropo, mecenas, erudito, poeta e hispanista Archer M. Huntington (por citar casi al desgaire algunas de sus principales facetas), su biógrafa, Patricia Fernández Lorenzo, ha querido acotar su figura según precisa el subtítulo: «El fundador de la Hispanic Society of America en España». 
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¿Lo que piensa Vox?
Por José María Ruiz Soroa 25/03/2019

Francisco José Contreras
Una defensa del liberalismo conservador
Madrid, Unión Editorial y Centro Diego de Covarrubias, 2018
171 pp. 12,48 € COMPRAR ESTE LIBRO

En un texto breve y sencillo, aunque ni mucho menos ralo en ideas, Francisco José Contreras, profesor de Filosofía del Derecho de la Universidad de Sevilla, nos presenta el «liberalismo conservador» que defiende y que le ha inspirado en anteriores breves libros o ensayos. Por lo manifestado por él mismo a los medios, coincide con el núcleo del ideario de ese nuevo partido político denominado Vox que tanta polvareda ha levantado con su reciente éxito andaluz. Un doble agradecimiento entonces: por su valor propio como obra que informa acerca de una determinada versión del conservadurismo autocalificada como liberal (luego cuestionaremos esa connotación) y, además, porque nos ayuda a entender de manera más nítida el universo mental en que se mueve aquella nueva fuerza política, más allá de las borrosas apelaciones al «ultraderechismo» o «fascismo» de los que la tildan sus oponentes. 
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Encuentros y desencuentros
Por Jordi Canal 25/03/2019

John H. Elliott
Catalanes y escoceses. Unión y discordia
Barcelona, Taurus, 2018
Trad. de Rafael Sánchez Mantero
491 pp. 24,90 € COMPRAR ESTE LIBRO

En el volumen Haciendo historia, publicado en 2012, el historiador británico John H. Elliott relata su llegada a Cataluña, en la década de 1950, para avanzar en sus investigaciones sobre la revuelta de 1640. Estas iban a dar lugar, en 1963, a la versión original inglesa de La rebelión de los catalanes. En un marco historiográfico dominado por dos figuras y dos opciones, la nacionalista de Ferran Soldevila y la revisionista de Jaume Vicens Vives, el autor se alineó entonces con la última. Estas perspectivas eran la expresión, a su entender, de las tensiones inherentes a la escritura de toda historia nacional, en la cual se percibe el pasado a través del prisma del presente, y el presente a través del prisma del pasado. Al igual que Vicens Vives y su círculo, con quienes se sentía intelectualmente como en su propia casa, sostiene Elliott, «me convertí en una especie de iconoclasta, ansioso de desterrar los mitos». 
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El río de la mente
Por Iván Gallardo 25/03/2019

Guillermo Carnero
Carta florentina
Sevilla, Fundación José Manuel Lara, 2018
56 pp. 9,90 € COMPRAR ESTE LIBRO

Uno de los relieves más hermosos y dramáticos del arte drávida en general, y de la dinastía pallava en particular, es el Gran Peñón de Mahaballipuram. Se trata de una peña tallada que representa el descenso del Ganges sobre la Tierra. El mito se narra bellamente en el Rāmāiaṇa. Al mediodía, después de bañarse en sus aguas, honrar a los dioses y antepasados, prender el fuego sagrado y comer las ofrendas bendecidas, con la mente en paz y el corazón dichoso, el sabio Viśvāmitra cuenta a los príncipes Rāma y Lakṣmaṇa la historia del nacimiento del río. La historia de cómo Bhagīratha, para redimir a sus ancestros y tener un heredero, estuvo mil años practicando el ascetismo hasta que Brahmā quedó complacido y le concedió el deseo de que Gangā bajara del cielo, y de cómo después de cien años erguido sobre el dedo gordo de su pie consiguió que Śiva absorbiese el impacto de la corriente al quedar enredada en la maraña de pelo de su cabeza.
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In data we trust
Por Jesús Bouso 18/03/2019

Hans Rosling, Ola Rosling, Anna Rosling Rönnlund
Factfulness. Diez razones por las que estamos equivocados sobre el mundo. Y por qué las cosas están mejor de lo que piensas
Barcelona, Deusto, 2018
Trad. de Jorge Paredes
352 pp. 22,50 € COMPRAR ESTE LIBRO

A cualquiera que haya visionado alguna de las charlas TED que catapultaron a Hans Rosling a la categoría de fenómeno mediático global, le resultará difícil leer este libro sin oír en su mente al autor principal del mismo, con el estilo claro, cabal y grandilocuente que destilaba en cada una de sus frases como conferenciante. Profesor, médico especialista en salud global, además de gran divulgador sobre estos temas, Rosling escribió esta obra durante los últimos meses de su vida, junto con su hijo Ola Rosling y la esposa de este, Anna Rosling Rönnlund, sus estrechos colaboradores durante muchos años. Juntos se habían afanado en demostrar que, en general, los humanos tenemos una visión tremendamente distorsionada de cómo van las cosas en el mundo. Para ello utilizaron encuestas, con baterías de preguntas tipo test acerca de la situación actual y la evolución en el tiempo de diversos parámetros globales, ligados a disciplinas como la economía, la demografía, las condiciones de vida o el medio ambiente.
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