TEMAS

Índice alfabético de temas

CIENCIA
23/02/2016

Las mujeres no son iguales a los hombres; aunque más débiles desde el punto de vista físico, son superiores en otros aspectos biológicos y de conducta, rasgos que cada vez serán más apreciables en las sociedades futuras y supondrán el [...]

17/11/2015

Uno de los principales problemas a que ha tenido que hacer frente la teoría darwinista desde sus inicios es la presencia en algunas especies de comportamientos sociales de tipo altruista, ya que, si poseen una base genética, deberían ser eliminados [...]

17/06/2015

La convicción de que el grupo propio es a toda luz superior al ajeno debe de ser casi tan antigua como el hombre, pero los intentos de justificar esta pretensión revistiéndola de un cierto barniz científico son relativamente recientes. Así, [...]

30/01/2015

No puede negarse que el detective Rustin Spencer, Rust para los amigos, tiene algo de filósofo. Y es comprensible que, dado que él y su colega Marty acaban de escapar a la muerte por un pelo (y no sin considerables [...]

24/10/2014

Ya no sé si lo que recuerdo es la experiencia en sí o lo que tantas veces me contaron de ella. Un niño frente a la playa, antes de cumplir los seis meses, está aterrado por el contacto con la [...]

21/10/2014

Desde que publicamos en estas mismas páginas un ensayo sobre las zoonosis, o enfermedades transmitidas por animales, algunos de los enemigos naturales que allí describimos han vuelto a estar de actualidad con graves consecuencias para la salud humana en [...]

nº 193 · enero / febrero 2014

A la memoria de Eladio Viñuela Entré en la chocolatería Valor de la calle Ibiza de Madrid para una inusual sesión científica: el reputado virólogo, Dr. Luis Enjuanes, estaba a punto de disertar ante un público variopinto que se [...]

nº 192 · diciembre / enero 2013/2014

Cuentan que hubo un tiempo en que los servidores de la ciencia vivían en un mundo feliz donde se consagraban al desempeño de su afán por mor del progreso de la humanidad, sin aspirar a otras recompensas que un modesto [...]

nº 188 · abril / mayo 2013

El universo digital vio la luz, físicamente hablando, a finales de 1950, en Princeton, al final de la Olden Lane. Fue entonces y allí donde el primer ordenador genuino –un artilugio multiuso de alta velocidad y programa almacenado que realizaba [...]

nº 187 · marzo / abril 2013

Una de las tradiciones centrales del pensamiento social, representada por el sociólogo Émile Durkheim y sus seguidores, ha defendido la radical autonomía de los procesos culturales, de manera que lo social se explica por lo social, marcando distancias casi insalvables [...]

nº 185 · enero / febrero 2013

Desde el momento de su primera entrada en escena, el darwinismo se presentó al público como una hipótesis científica capaz de explicar el comportamiento social humano sirviéndose del mecanismo que le era propio, esto es, de la acción de la [...]

nº 184 · diciembre / enero 2012/2013

Los centroeuropeos del fin de siècle pensaron muchísimo en el sexo. Proliferaron los clubes nudistas para tratar el deseo sexual con rayos de sol, al tiempo que graves facultativos lo envolvían en taxonomía médica para proceder a archivarlo junto con [...]

nº 181 · septiembre / octubre 2012

El pasado 4 de julio se anunciaba en el auditorio del CERN en Ginebra el descubrimiento de una nueva partícula. En los días previos, el pequeño mundo de la Física de altas energías era un hervidero de rumores propagados a [...]

nº 177 · septiembre 2011

El accidente en la central nuclear japonesa de Fukushima-1 ha inundado durante semanas los medios de comunicación nacionales y de todo el mundo, eclipsando las quince mil víctimas y diez mil personas desaparecidas a causa del terremoto y consiguiente maremoto [...]

nº 175-176 · julio-agosto 2011

El sueño de un científico, como el de Sancho Panza, es tener su propia ínsula que gobernar. Muchos científicos se contentarían con una ínsula pequeña, y aun con una ínsula despoblada, suficiente para gobernarse a sí mismos con libertad. Me [...]

nº 173 · mayo 2011

Hace décadas que mi añorado amigo Eladio Viñuela, insigne científico, me prestó A Mathematician’s Apology de G. H. Hardy (Cambridge, Cambridge University Press, 1940), un texto en el que el famoso matemático justificaba y defendía su actividad de un modo [...]

nº 173 · mayo 2011

Que la cultura occidental ha terminado por mantener una peculiar relación con los animales salta a la vista en cuanto nos cruzamos por la calle con un niño que lleve de la mano su peluche: jugará con él por la [...]

nº 173 · mayo 2011

La propuesta darwinista de analizar la conducta humana asumiendo, con todas sus consecuencias, el origen evolutivo de nuestra especie, comenzó a ser tomada en serio en el último tercio del siglo pasado, una vez consolidada la teoría neodarwinista de la [...]

nº 171 · marzo 2011

Apenas sería una provocación sugerir que la literatura es independiente de los materiales con que se construye: de pobres recuerdos han salido obras maestras, mientras que historias extraordinarias naufragaban en manos de un mal escritor. El artista y el matemático [...]

nº 171 · marzo 2011

A Tenth of a Second (Una décima de segundo) es la historia de este brevísimo lapso de tiempo, pero es a la vez una brillante y novedosa contribución de su autora, Jimena Canales, profesora en la Universidad de Harvard, a [...]

nº 171 · marzo 2011

Ha transcurrido poco más de medio siglo desde la publicación del libro The Two Cultures and the Scientific Revolution, en el que su autor, C. P. Snow, alertaba sobre los riesgos derivados del alejamiento que se había producido entre las [...]

nº 171 · marzo 2011

Kluge es un término inglés que usan los ingenieros para designar algo construido de forma chapucera aunque funcional. En español podríamos traducirlo por «apaño». Con ese nombre se refiere el psicólogo Gary Marcus a la mente humana en un libro [...]

nº 169 · enero 2011

La obra de mayor interés entre el largo número de las publicadas en España en torno a la conmemoración del segundo centenario del nacimiento de Charles Darwin es, sin lugar a dudas, la traducción de la biografía redactada originalmente en [...]

nº 168 · diciembre 2010

Joseph Priestley (1733-1804) fue un maestro y predicador inglés que inventó la gaseosa (agua con CO2), aunque fue un suizo (relojero, por supuesto) llamado Jean Jacob Schweppe quien la comercializó. También, como otros antes que él, obtuvo en su laboratorio [...]

nº 168 · diciembre 2010

El 2 de marzo de 1943, en el frente de Smolensk, la vida del soldado Lev Zasetski se rompió en fragmentos que nunca logró recomponer. Una herida en la región parietotemporal izquierda de su cerebro lo convirtió en una persona [...]

nº 168 · diciembre 2010

En la primera novela de la célebre serie Guía del autoestopista galáctico, una raza de seres hiperinteligentes y pandimensionales deciden encontrar la respuesta definitiva a la cuestión suprema de la existencia. Para ello construyen un gigantesco ordenador, al que bautizan, [...]

nº 167 · noviembre 2010

Javier Ordóñez ha publicado un libro extranjero, es decir, un tipo de libro que es corriente encontrar en lengua inglesa, pero que es casi inverosímil que exista originalmente en nuestra lengua, tanto por la concepción material y compositiva del libro [...]

nº 167 · noviembre 2010

Nikola Tesla nació en Smiljan (Croacia) en 1856. Asistió a la Escuela Politécnica de Graz (Austria) y posteriormente, como oyente, a la Universidad de Praga. Después de un tiempo trabajando como ingeniero electrotécnico, emigró a Estados Unidos, donde permaneció hasta [...]

nº 167 · noviembre 2010

Julio de 2006. En el Boletín Oficial del Estado del día 5 aparece el Real Decreto 775/2006 del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, que, de manera efectiva, define la apuesta del Estado español por un Almacén Temporal Centralizado, o [...]

nº 166 · octubre 2010

Quién no ha soñado con poder transportarse a otros lugares en un instante, leer el pensamiento ajeno, conocer con antelación el futuro, viajar a los lugares más lejanos e insospechados del universo, volverse invisible, viajar en el tiempo? Sí es [...]

nº 166 · octubre 2010

Cualquier persona que observe el cielo de noche se da cuenta de que está lleno de estrellas. La cuestión que ha fascinado a la humanidad desde hace más de cinco mil años es qué son estas estrellas y a qué [...]

nº 165 · septiembre 2010

Sólo un ciudadano del país donde se utilizó profusamente la guillotina puede comenzar su libro afirmando: «para matar a un hombre, basta con cortarle la cabeza». Es la manera, indiscutiblemente eficaz, que Jean-Didier Vincent tiene de anunciar al lector del [...]

nº 165 · septiembre 2010

Tengo pocas dudas de que Richard Dawkins es uno de los grandes pensadores científicos actuales. Su estilo literario, la fuerza de sus analogías y la capacidad de seducción de su reflexión científica son ingredientes presentes en sus libros desde el [...]

nº 165 · septiembre 2010

El autor de este libro es un científico de primera fila. John D. Barrow es un astrofísico conocido por haber defendido una hipótesis controvertida, el principio antrópico, una teoría cosmológica que relaciona las leyes físicas con las posibilidades de vida. [...]

nº 165 · septiembre 2010

Este es el tercer libro, tras Galileo en Roma (2003) y Galileo Observed (2006), que Artigas y Shea escriben sobre el caso Galileo. En realidad, el presente libro es una ampliación de Galileo Observed y en ambos se repiten las [...]

nº 165 · septiembre 2010

Con el patrocinio de la Fundación Caja Madrid, los profesores Salustiano del Campo y José Félix Tezanos han dirigido un trabajo monumental sobre la situación de la sociedad española en los inicios del siglo XXI. Los cinco amplísimos volúmenes de [...]

nº 163-164 · julio-agosto 2010

A unos pasos de la casa tucumana donde se declaró la independencia de Argentina, le pregunto a Eduardo Trigo si piensa que la expansión de la soja en el país ha sido un acierto o el grave error que algunos [...]

nº 160 · abril 2010

En el número correspondiente al otoño de 2009, la revista Agenda Viva, publicada por la Fundación Félix Rodríguez de la Fuente, inauguraba una sección, denominada «Epicentro», cuyo objetivo es tratar cuestiones a la vez actuales y controvertidas. Y cuando de [...]

nº 159 · marzo 2010

La Real Academia Española define tratado, en lo que aquí nos concierne, como: «Escrito o discurso de una materia determinada», mientras que por ensayo se entiende: «Escrito en el cual un autor desarrolla sus ideas sin necesidad de mostrar el [...]

nº 158 · febrero 2010

En nuestros recuerdos la vida se repite. Notamos el cambio de las estaciones y la sucesión de las generaciones y hemos vivido malos tiempos o los hemos oído contar, pero a la larga nos parece que todo sigue igual o, [...]

nº 156 · diciembre 2009

No es muy probable que los dirigentes del planeta Tierra sepan frenar a tiempo la carrera hacia el precipicio a que el cambio climático, provocado por el uso desmesurado de combustibles fósiles, nos lleva. Es más, incluso si este mes [...]

nº 156 · diciembre 2009

La disponibilidad de energía en el próximo futuro, en las condiciones de seguridad del suministro y precio asequible a las que estamos acostumbrados, es un problema. No es un invento de analistas ni de agoreros. Y es un problema grave. [...]

nº 156 · diciembre 2009

Con la publicación de El origen de las especies se inició una revolución intelectual cuyas derivaciones no han cesado de aumentar. En primer lugar, la obra ofrecía una interpretación radicalmente distinta del mundo orgánico, sustituyendo la descripción pormenorizada de una [...]

nº 156 · diciembre 2009

Fue un poeta, por supuesto, el que mejor describe el fenómeno Freud. En una elegía escrita poco después de la muerte de Freud, en septiembre de 1939, W. H. Auden dice que, al morir, Freud había dejado de ser una [...]

nº 155 · noviembre 2009

El pensamiento de Carlos Castrodeza se centra en proyectar el darwinismo más allá del ámbito puramente epistémico de la teoría científica que explica el origen y la evolución de las especies. Sus trabajos de 1988 sobre la historia del evolucionismo [...]

nº 155 · noviembre 2009

La palabra Historia, así, con mayúscula, nos evoca habitualmente imágenes de señores con armadura, o damas con miriñaque. La Historia, en la escuela, es siempre algo que sucedió mucho antes de que uno naciera. Incluso en los estudios superiores, gran [...]

nº 155 · noviembre 2009

Al inicio de su célebre ensayo sobre Tolstói, Isaiah Berlin propuso distinguir entre pensadores «zorros» y «erizos». Los primeros, siguiendo el verso de Arquíloco, saben muchas cosas; los segundos, una sola, pero muy importante. Los zorros, a diferencia de los [...]

nº 153 · septiembre 2009

El autor es el científico español con más éxito social. Ha sido asesor científico del presidente Clinton y presidió la American Association for the Advancement of Science, la mayor sociedad científica del mundo, editora de la revista Science. Es miembro [...]

nº 153 · septiembre 2009

En 2007 se conmemoró el tercer centenario del nacimiento de dos de los más grandes naturalistas del siglo XVIII: el sueco Carl Linnaeus (1707-1778) y el francés Georges-Louis Leclerc, conde de Buffon (1707-1788). En abril de aquel año, el 300 [...]

nº 153 · septiembre 2009

La conmemoración del doble aniversario de la publicación de El origen de las especies (1859) y del nacimiento de su autor (1809) ha generado un amplio surtido de publicaciones de calidad muy desigual. En primer lugar, traducciones al castellano de [...]

nº 151-152 · julio-agosto 2009

Recuerdo que Heinz Saedler, director del Max-Planck-Institut für Züchtungsforschung en Colonia, estaba exultante porque habíamos aislado un gen clave para el desarrollo de las flores. Como sucede hoy en España, los jóvenes alemanes preferían profesiones mejor remuneradas que la investigación [...]

nº 151-152 · julio-agosto 2009

En El fin de la infancia, Arthur C. Clarke imagina la llegada a nuestro planeta de una especie benigna de extraterrestres, los superseñores, cuyo propósito –todo un cambio de tercio con respecto a las tramas habituales de la ciencia ficción– [...]

nº 149 · mayo 2009

Este libro surgió hace quince años al calor de los estudios sociológicos de la historia de la ciencia de los años ochenta. En su día fue novedoso y provocador; pero, como el tiempo no pasa en balde, sus virtudes se [...]

nº 149 · mayo 2009

Steven Rose es un neurocientífico inglés que ha dedicado su actividad investigadora a desentrañar las reacciones químicas que suceden en un cerebro cuando éste construye una memoria. Además de científico, Steven Rose es también un ferviente defensor de los oprimidos [...]

nº 149 · mayo 2009

Durante la cena con Craig Venter hablamos de biodiversidad; la media docena de comensales éramos todos científicos. La biodiversidad de la que hablamos no es esa tan presente en los medios de comunicación, en los que dicha palabra aparece siempre [...]

nº 148 · abril 2009

Palle Yourgrau, profesor de filosofía en la universidad de Brandeis, es un gran admirador de Kurt Gödel (1906-1978). Desde luego, todos compartimos su admiración por la obra lógica de Gödel y por la serie de teoremas lógicos que llevan su [...]

nº 147 · marzo 2009

De Selby, el científico y erudito ficticio de Flann O’Brien, concibió una teoría según la cual la oscuridad, lejos de ser la ausencia de luz, es realmente una acumulación de corpúsculos negros extremadamente pequeños. Yo había atribuido esta maravillosa idea [...]

nº 146 · febrero 2009

La fascinación por lo que la naturaleza tiene de raro y extravagante quizás sea tan antigua como la humanidad misma, siempre dispuesta a contraponer lo común a lo anormal para extraer de ello alguna enseñanza, sea de contenido moral (la [...]

nº 141 · septiembre 2008

Corren tiempos de recuperación de la memoria, tiempos a los que la ciencia española no es en absoluto ajena. La deficiente tradición científica de nuestro país asiste en las últimas dos décadas a un decidido empeño por recuperar ese tiempo [...]

nº 141 · septiembre 2008

Si se accede a la página web de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos (www.nasonline.org), en su parte izquierda aparece el programa de actividades. Entre otras está la denominada «Recursos en evolución». Quizá sería más conveniente ofrecer el [...]

nº 144 · diciembre 2008

El paso del tiempo nos sumerge en la incomprensible paradoja de sabernos distintos pero creernos el mismo. Los poetas nos hablan de ese niño que aún vive en nuestro interior, mientras que los neurobiólogos nos demuestran que ese niño es [...]

nº 144 · diciembre 2008

Tanto si usted es un avezado lector de temas relacionados con la divulgación científica, como si manifiesta simplemente una abierta curiosidad sobre el mundo que le rodea y cómo podemos entenderlo por medio de los sentidos, seguro que muchas veces [...]

nº 93 · septiembre 2004

La introducción de la genética en España fue uno de los frutos de la benemérita actividad de la Junta de Ampliación de Estudios e Investigaciones Científicas (JAE), organismo creado en 1907 para dar cauce al anhelo regeneracionista de incorporar al [...]

nº 34 · octubre 1999

Resulta doloroso hacer memoria sobre la persona y la obra de Ignacio Martín-Baró, SJ, vallisoletano de origen pero salvadoreño por decisión personal, porque todo en él era serena alegría y vitalidad esperanzada cuando la estupidez criminal de la soldadesca le [...]

nº 34 · octubre 1999

La editorial Biblioteca Nueva acaba de sorprendernos con la reedición de este libro clásico para la psicología en España. El análisis factorial es la única técnica de análisis multivariado que utilizamos los psicólogos; es una herramienta pensada por y para [...]

nº 31-32 · julio-agosto 1999

Es este un libro curioso, de lectura estimulante, en el que se discuten algunos temas profundos a un nivel asequible. Como sucede con cierta frecuencia, su comprensión no resulta tan fácil como pudiera parecer a primera vista. En principio el [...]

nº 25 · enero 1999

Aunque no figura en el Diccionario de la Real Academia, el término outsider goza hoy en día de un uso generalizado. Con él se suele designar a aquellos individuos cuyo comportamiento no es el que marcan las normas de un [...]

nº 21 · septiembre 1998

Quizás por el horror que supone ver nuestro lado más oscuro a través del espejo deformante de la locura, hay pocos escenarios humanos tan fascinantes como el de aquellas personas que –sin mostrar un deterioro intelectual general como el que [...]

nº 19-20 · julio-agosto 1998

Los debates científicos modernos en torno a la existencia o no de vida inteligente extraterrestre se articulan en torno a dos ejes: 1. La paradoja de Fermi. En 1950, en el Laboratorio de Los Álamos, el gran físico Enrico Fermi, preguntó [...]

nº 19-20 · julio-agosto 1998

A lo largo de casi veinte años de dedicación a la historia de la medicina he escuchado, más de una vez, la misma declaración en boca de compañeros mayores que yo: «Lo que me movió a dedicarme a la historia [...]

nº 66 · junio 2002

Richard C. Lewontin es uno de los más brillantes evolucionistas de la segunda mitad del siglo XX y, sin lugar a dudas, el más belicoso de todos ellos a la hora de oponerse a las extrapolaciones vulgares de su disciplina, [...]

nº 59 · noviembre 2001

El libro que nos ocupa es un libro testimonial, donde el autor nos hace partícipes de sus creencias. Lo curioso es que, a pesar del supuesto desinterés del gran público por el tema, haya alcanzado un éxito notable de ventas [...]

nº 23 · noviembre 1998

Si alguna lectora o lector apresurado hojease los índices de estos dos libros, podría pensar que se trata de dos textos especializados de interés sólo para el aficionado a la ecotoxicología, y pasar a otra cosa. Habría cometido –creo– un [...]

nº 15 · marzo 1998

Es sabido que se muere antes de sed que de inanición. El agua que llamamos dulce es además factor limitante de la producción agrícola y elemento determinante en el desarrollo industrial. A diferencia de otros recursos, éste no tiene sustitutos [...]

nº 67-68 · julio-agosto 2002

El cerebro humano es uno de los objetos más complejos del universo. A pesar de su pequeño tamaño, con un peso promedio de sólo 1.400 gramos, está formado por unos 100.000 millones de células nerviosas o neuronas que, debido a [...]

nº 62 · febrero 2002

«Sea sepultado en los infiernos... Así lo sentenciamos y pronunciamos, estando como estamos, en nuestro muy alto tribunal... Y no le condenamos en costas, usando de nuestra clemencia, porque bastan las que hizo en imprimir las dichas vanidades, sin que [...]

nº 61 · enero 2002

Hace unos meses asistí a una conferencia sobre «El modelo cosmológico convencional». La dio con absoluta seguridad en sí mismo un hombre joven que era uno de los treinta y seis miembros del equipo «Boomerang». Boomerang quiere decir «observaciones en [...]

nº 59 · noviembre 2001

Richard P. Feynman fue en verdad un curioso personaje, tal como reza el subtítulo de sus memorias¿Está Vd. de broma, Mr. Feynman? Aventuras de un curioso personaje tal como le fueron referidas a Ralph Leighton, Alianza Editorial, Madrid, 1987; [...]

nº 81 · septiembre 2003

Tenemos en la mano una obra motivada por la ausencia, dicen los autores en el prólogo, de otras análogas «a la altura de nuestro tiempo», que se dirige a «quienes, leen, estudian y enseñan lógica y filosofía de la ciencia [...]

nº 81 · septiembre 2003

El estudio de los seres vivos, cualquiera que sea su propósito, precisa de una ordenación previa que permita encasillarlos de acuerdo con sus semejanzas y diferencias estructurales. La unidad clasificatoria básica es la especie, definida como un conjunto de individuos [...]

nº 70 · octubre 2002

Este elegante volumen recoge todas las contribuciones (54) al simposio que tuvo lugar en el Puerto de la Cruz en 2001. El libro está dividido en tres partes: «La ciencia de Galileo», «Galileo y la Iglesia» y «El siglo de [...]

nº 70 · octubre 2002

Si mitos ha habido en la historia de la ciencia, uno de ellos es, sin duda, el de Galileo Galilei. Hablo en pasado, pues ya hace décadas que la mitificación de los grandes descubridores de los secretos y verdades de [...]

nº 57 · septiembre 2001

El realismo científico sostiene que la ciencia ofrece una imagen aceptable de cómo es el mundo, por más que sea tan conjetural y corregible como las propias teorías de que deriva. Aunque las ciencias sean un producto de la actividad [...]

nº 54 · junio 2001

La biografía científica tiene una larga y honorable tradición. Apenas iniciada la institucionalización de la ciencia, a mediados del siglo XVII , las academias científicas solían honrar a sus miembros fallecidos rememorando sus méritos y aportaciones. Los Éloges de la [...]

nº 54 · junio 2001

El libro que comentamos tiene el objetivo de ofrecer una nueva visión de la actividad científica contemporánea en España, intentando huir de los tópicos tan al uso, que se han centrado casi exclusivamente en un supuesto carácter marginal de la [...]

nº 52 · abril 2001

En 1856, tres años antes de la publicación del Origen de las especies de Darwin (1859), aparecieron en una cueva del valle de Neander, cerca de Dusseldorf, unos restos esqueléticos que inaugurarían una disciplina científica: la paleontología humana, además de [...]

nº 49 · enero 2001

La teoría evolutiva darwinista constituye el paradigma central de la biología moderna. La importancia de esta teoría en el desarrollo conceptual de la biología del siglo XX ha sido tan enorme que hace buena la célebre frase del genético T. [...]

nº 49 · enero 2001

«¿Fue Freud un mentiroso?» Desde que Frank Cioffi tuvo la osadía de plantear esta posibilidad en 1973, la pregunta no ha dejado de sacudir el mundo del psicoanálisis. Hasta entonces, las cosas habían sido muy sencillas. Hijos del «siglo freudiano», [...]

nº 48 · diciembre 2000

Changing Order, un libro muy relacionado con los aquí reseñados (aunque su tema sea otro: inducción, replicabilidad y controversias científicas del siglo XX ), se abría con una imagen destinada a perdurar: «Supongamos –escribía Collins– que los conocimientos son unos [...]

nº 45 · septiembre 2000

¿Ha pasado ya para no volver la dinomanía? No, nos asegura el autor, sin duda el máximo especialista español en dinosaurios: esta moda, que tuvo su primer brote epidémico en la Gran Bretaña victoriana, ha sido y será recurrente. Las [...]

nº 45 · septiembre 2000

Resulta sorprendente que un libro de divulgación científica en castellano sea un éxito de ventas. Más sorprendente es todavía que se trate de un libro originalmente escrito en castellano y que sea un libro realmente serio, de los que resisten [...]

nº 43-44 · julio-agosto 2000

LECHUGAS SIN GENES Recientemente, un periodista, que compartía una ensalada con un biólogo, exclamó: «¡Si yo sólo aspiro a que la lechuga que yo tenga que consumir no tenga genes!». Cuando el biólogo le explicó que al comer ésta no había [...]

nº 65 · mayo 2002

1. Desde al menos el inicio de la década de los setenta del pasado siglo, la crisis ecológica global sobre cuya existencia llama tan vigorosamente la atención el ecologismo fundacional se convirtió en un lugar común del discurso acerca de [...]

nº 65 · mayo 2002

En apenas unos meses, The Skeptical Environmentalist, de Bjørn Lomborg, ha levantado tal volumen de críticas, alabanzas, réplicas y contrarréplicas que intentar su reseña en estos momentos supone toparse con un avispero en pleno mes de agosto. No cabe ya [...]

nº 42 · junio 2000

La adaptación de los seres vivos al medio en que viven constituye uno de los hechos fundamentales de la biología, que induce a pensar que los organismos han sido diseñados para una finalidad o propósito. El teólogo inglés William Paley [...]

nº 35 · noviembre 1999

Jacques le Goff nos informa en el prefacio a este libro que cinco editoriales de otros tantos países europeos han fundado la colección «La construcción de Europa» para desvelar el desenvolvimiento de este continente que se halla, hoy al fin, [...]

nº 35 · noviembre 1999

La constitución de la historia de la ciencia como disciplina autónoma se inició en el siglo XIX . En aquella época, los debates metodólogicos de los historiadores y filósofos de la historia no alcanzaron en general a los que practicaban [...]

nº 34 · octubre 1999

En la actualidad tiene lugar en la sociedad de Europa occidental una polémica apasionada sobre las tecnologías que permiten la manipulación genética de los seres vivos, principalmente de aquellos relacionados con la producción o transformación de los alimentos que comemos. [...]

nº 34 · octubre 1999

No puede decirse que los filósofos se hicieran cargo muy pronto del significado de la crisis ecológica; pero para cuando empezaron a hacerlo, no les fue difícil encontrar tanto culpables como perspectivas de solución dentro de la larga tradición del [...]

nº 34 · octubre 1999

Los tres primeros espadas del cartel de divulgadores del pensamiento evolucionista vuelven al ruedo, tras una mínima ausencia, brindándonos nuevas faenas. Los temas tratados son todos de la misma divisa, pero cada maestro les da una lidia muy diferente. Dawkins, primer [...]

nº 33 · septiembre 1999

Los dinosaurios constituyen actualmente una de las áreas temáticas de mayor interés dentro de la Paleontología de vertebrados. La Dinosauriología ha experimentado un notable incremento durante los últimos años. Su tasa de desarrollo, aunque difícil de evaluar, ha sido indudablemente [...]

nº 31-32 · julio-agosto 1999

Hace dos años, en el Institut für Experimentalphysik de Innsbruck (Austria), un equipo dirigido por Anton Zeilinger, basándose en una idea de Charles H. Bennett y sus colaboradores en IBM, consiguió trasladar instantáneamente un cuerpo de un lugar a otro. [...]

nº 115-116 · julio-agosto 2006

La capa a rayas, cebra o tigre, herbívora o carnívora, la bestia del calentamiento global se divisa mientras se aproxima sin que sepamos a ciencia cierta qué manjares la apaciguarían a su llegada y, en especial, si deberíamos inmolarnos a [...]

nº 58 · octubre 2001

La interpretación de los fenómenos sociales en clave evolutiva (lo que en la literatura anglosajona se denomina evolutionary social sciences) está proporcionando una literatura académica floreciente acompañada en muchos casos por una literatura de divulgación y popularización igualmente abundante. El [...]

nº 143 · noviembre 2008

Desde Cantaelgallo a la huerta, el camino era bacheado y estaba salpicado de tramos arenosos, por lo que los dos mulos en reata apenas podían con el volquete colmado de estiércol equino. El cuartel de caballería estaba a más de [...]

nº 28 · abril 1999

En la primera parte de este ensayo, publicada en el número anterior, se perfilaban las líneas generales de lo que se viene denominando en las pasadas tres décadas como una "nueva" naturalización de la ética, donde el referente moral, valga [...]

nº 38 · febrero 2000

NATURE: UNA ATALAYA PRIVILEGIADA   John Maddox ha sido, durante 23 años, el editor de la revista británica Nature, la cual tiene el honor, con su colega y rival del otro lado del Atlántico Science, de formar la pareja de revistas científicas [...]

nº 37 · enero 2000

Lo primero que conviene señalar al hablar de este libro es la atractiva personalidad de su autora, Lynn Margulis. Se trata de una bióloga especializada en microorganismos, profesora de la Universidad de Massachusetts (Amherts), miembro de la Academia Nacional de [...]

nº 28 · abril 1999

Los seres humanos somos primates sociales dotados de una excepcional aptitud para la cultura gracias a nuestra capacidad para imitar la conducta que observamos en nuestros semejantes y, sobre todo, para aprender aquello que nos enseñan. El tránsito de las [...]

nº 27 · marzo 1999

PUESTA EN ESCENA En el mundo occidental de antes de Darwin han existido tradicionalmente dos realidades irreductibles entre sí: lo que es y lo que debe ser. Cualquier intento de expresar la segunda realidad en función de la primera se consideraba [...]

nº 22 · octubre 1998

La muerte, una de las escasas certidumbres del ser humano, si no la única, ocupa un lugar preferente en muchas teorías filosóficas y religiosas y es objeto de un amplio debate en la investigación biológica moderna. Uno puede morir por [...]

nº 19-20 · julio-agosto 1998

Cuando miramos al cielo en una noche clara podemos ver varios millares de estrellas, muchas de ellas concentradas cerca de una banda luminosa que conocemos como la Vía Láctea, y que es una visión desde dentro de la galaxia en [...]

nº 17 · mayo 1998

Empédocles, seguidor de un Parménides que ofreció el primer ejemplo de argumento deductivo sostenido, decía de sí mismo que era «un dios inmortal», si bien antes había sido «un matorral, un pájaro y un mudo pez marino». ¿Qué hacer con [...]

nº 13 · enero 1998

1 Mucha gente en un planeta que –al contrario de lo que alguna vez creyeron nuestros antepasados– no crece, sino que es irremediablemente finito; economías en rápida expansión, impulsadas por fuerzas tan poderosas como los mecanismos de reproducción ampliada del capital [...]

nº 9 · septiembre 1997

LA CIENCIA Y LA TEORÍA DE LA EVOLUCIÓN   La teoría de la evolución, como cualquier teoría científica vigente, es como una razón de estado. No se admiten disensiones a las claras. Bastante trabajo cuesta hacer hablar a los hechos por sí [...]

nº 7-8 · julio-agosto 1997

Hace tres años volvió a saltar a los medios de comunicación estadounidense el viejo y recurrente debate sobre la herencia y el ambiente en la explicación de la inteligencia humana. El detonante fue la publicación del voluminoso libro The Bell [...]

nº 1 · enero 1997

Las nuevas tecnologías, y muy en particular la teoría de la computación, permiten inventar nuevas y más sofisticadas formulaciones de los viejos problemas escépticos sobre los que, desde el siglo XVII, ha crecido la epistemología. Pensemos por ejemplo en un [...]

nº 1 · enero 1997

El primate elegido, cuya versión original inglesa apareció en 1994, es una exposición crítica de las hipótesis de más envergadura formuladas sobre el origen y la evolución del hombre desde la aparición del darwinismo. Trata de establecer el alcance de [...]

nº 1 · enero 1997

Hace 65 años que Sewal Wright, uno de los tres iniciadores de los modelos matemáticos sobre los que se fundamenta el neodarwinismo, publicó su trascendental artículo Evolution in Mendelian populations en el que se describen los cambios genéticos experimentados por [...]

nº 53 · mayo 2001

A veces se oyen comentarios inadecuados, sin fundamento establecido, acerca de la cuestión del cambio climático. En términos científicos no hay que pensar sólo en el inducido por el hombre o, más concretamente, por la actividad humana. Y esto se [...]

nº 23 · noviembre 1998

1   El ser humano moderno, Homo sapiens sapiens, se enfrenta a lo que se percibe como un cúmulo de problemas insalvables y necesita alcanzar una idea más integrada de sí mismo: de su origen a su futuro, de la consciencia a [...]

nº 18 · junio 1998

Un toque de arrogancia y un cierto descuido con las metáforas son rasgos que parecen distinguir a los biólogos moleculares a los ojos de sus colegas de otras ramas de la investigación biológica. Al menos esa idea rezuma de la [...]

nº 16 · abril 1998

Aceptar que nuestra especie es resultado de un proceso de evolución biológica, como propone la teoría evolutiva, debería condicionar necesariamente la concepción que se elabore sobre la naturaleza humana desde una perspectiva psicológica o filosófica. Darwin era consciente de esto [...]

nº 12 · diciembre 1997

Una de las cuestiones más polémicas de la biología evolutiva actual es la que se refiere al significado adaptativo de la reproducción sexual. La respuesta aparentemente más obvia –el sexo sirve a la función reproductiva– no resulta adecuada, ya que [...]

nº 71 · noviembre 2002

Siempre son los vencedores los que escriben la historia de los vencidos, losque siguen vivos la de los muertos.
Theodor Lessing (1872-1930)

  EL MISTERIO El 6 de febrero de este año, el Instituto Bohr de Copenhague publicó varias [...]

nº 64 · abril 2002

Como quizá recuerden ustedes, el año 2000 fue proclamado por la UNESCO Año Internacional de las Matemáticas. No es este el lugar adecuado para hacer una valoración detallada de esta celebración; parece claro, en cualquier caso, que su balance global [...]

nº 83 · noviembre 2003

Releyendo un libro clásico sobre el hambre, World Hunger:Twelve MythsFrances Moore Lappé, Joseph Collins y Peter Rosset, World Hunger: Twelve Myths, Nueva York, Grove Press, 1998 (2ª ed.)., cuya última edición actualizada data de 1998 y del que se [...]

nº 133 · enero 2008

En el año 1542 se inició la impresión del De revolutionibus de Copérnico y se fundó la Inquisición romana para combatir el protestantismo. No sé si cumplió bien ese objetivo, pero ciertamente hizo difícil la vida de los filósofos naturales [...]

nº 91-92 · julio-agosto 2004

Vivimos una época de cambios en la percepción social de la ciencia. Aunque siempre tuvo partidarios y detractores, o se presentó como difícil y oscura para el público o para muchos intelectuales «literarios», se ha acentuado en las últimas décadas [...]

nº 127-128 · julio-agosto 2007

A modo de resumen anticipatorio, concluyo que la obra de Larson es una historia magníficamente documentada, y mejor escrita, sobre la génesis de la teoría de la evolución biológica, pero con un sesgo al que denomino «centralista». Tomo esta noción [...]

nº 78 · junio 2003

Se trata de un libro extremadamente ambicioso. No se pretende hacer un libro de divulgación científica, sino que se intenta nada menos que extraer de entre los resultados de la ciencia positiva contemporánea una visión del mundo; se trata, pues, [...]

nº 125 · mayo 2007

Leonard Susskind, físico teó­rico de la Universidad de Stanford, ha publicado recientemente un libro de vocación decididamente polémica. Ya en el título, The Cosmic Landscape: String Theory and the Illusion of Intelligent Design (El paisaje cósmico: la teoría de cuerdas [...]

nº 99 · marzo 2005

El ominoso título del último libro de Martin Rees puede hacer pensar que éste se ha dejado llevar por el catastrofismo. De hecho, está dedicado a considerar la posibilidad de catástrofes de varios tipos ligadas al espectacular desarrollo tecnológico de [...]

nº 129 · septiembre 2007

¿Es compatible el conocimiento científico actual sobre la evolución con el pensamiento religioso y, más concretamente, con el cristiano? La elaboración de una respuesta afirmativa a esta pregunta constituye el tema central del libro de Michael Ruse objeto de este [...]

nº 124 · abril 2007

Leibniz (1646-1716) fue un personaje notable por la amplitud de sus conocimientos e intereses. Hoy se le recuerda sobre todo como filósofo y matemático. Pensaba, por ejemplo, que el mundo está compuesto por unidades inextensas, dotadas de percepción y actividad [...]

nº 127-128 · julio-agosto 2007

Ha llegado el momento de tomarle de nuevo la temperatura a esa enferma llamada Tierra, que viene padeciendo un alarmante calentamiento progresivo, y de emitir un nuevo parte médico anualFrancisco García Olmedo, «Últimas noticias sobre el cambio climático». Revista [...]

nº 91-92 · julio-agosto 2004

Hay libros, como este que reseño, que se leen despacio, intensamente, degustándolos página a página; volviendo hacia atrás cuando nos lo pide el autor y hallando, al así hacerlo, nuevos y más ricos significados, ideas y entendimientos. Un libro que, [...]

nº 125 · mayo 2007

«Los hombres juzgan las cosas según la disposición de su cerebro».
SPINOZA, Ética

Para el año 2050 se estima, a juzgar por las tendencias demográficas y los datos económicos, que la Tierra pueda alcanzar una población de nueve mil [...]

nº 129 · septiembre 2007

La relación entre ciencia y religión es, sin duda, uno de los capítulos más importantes de la historia de la cultura occidental. Se ha dicho, acertadamente, que «en un sentido amplio, las fuentes de la razón y de la racionalidad [...]

nº 113 · mayo 2006

No creo sacar las cosas de quicio si digo que la inmensa mayoría de los seres humanos disfruta del sexo en mayor o menor medida, dependiendo quizá del grado de adecuación entre sus expectativas oníricas y la prosaica realidad de [...]

nº 64 · abril 2002

John A. Paulos nos hace llegar, a través de la interesante colección Metatemas de Tusquets, una nueva entrega, la cuarta, en su muy loable cruzada contra el anumerismo. Antes de nada, quiero hacer hincapié en la abreviatura A. que hace [...]

nº 119 · noviembre 2006

Desde hace diez mil años hemos descubierto formas para cambiar drásticamente las plantas. Las privamos de defensas químicas tóxicas, como en los tomates ancestrales, o de la capacidad de dispersar sus semillas, en el caso de las legumbres.Así, algunas plantas [...]

nº 129 · septiembre 2007

¿Por qué aun coincidiendo con las ideas centrales del libro de Dawkins, como es mi caso, lo acaba uno con alivio y un tanto abrumado por el hastío? Curiosa sensación, porque el Dawkins divulgador científico había sido casi siempre un [...]

nº 114 · junio 2006

Es conocida la militancia ecologista y, por ende, antitransgénica del autor del libro que comentamos. No se trata, en realidad, de un libro nuevo, sino de una reedición aumentada y corregida de los títulos Argumentos recombinantes del año 1999 y [...]

nº 87 · marzo 2004

Hace un siglo y medio, un estudiante que estaba coloreando un mapa de Inglaterra se dio cuenta de que sólo necesitaba cuatro colores para completar su tarea, esto es, para asegurarse de que condados limítrofes, como Kent y Sussex, no [...]

nº 127-128 · julio-agosto 2007

No espere nadie una biografía. Ni un panegírico. Sueños de ciencia es un telescopio para ver a Verne. Mejor aún, para releer a Verne. Y su punto focal es el de un científico, físico por más señas. Esta condición se [...]

nº 86 · febrero 2004

El desarrollo de un intelectual que le hace pasar de ser un joven turco a un maduro y destacado académico es tradicionalmente el que conduce de la iconoclastia al conservadurismo profesional. Es posible que el radicalismo de los comienzos se [...]

nº 111 · marzo 2006

El origen y posterior evolución de nuestra especie –Homo sapiens– ha sido tema de intensa polémica durante las dos últimas décadas. La pregunta principal que ha centrado el debate ha sido: ¿tienen las poblaciones humanas actuales –es decir, las razas [...]

nº 136 · abril 2008

Quizá lo primero que quepa decir es que el título decidido por los editores para el libro no da una idea justa del contenido, que incluye varios escritos de Rousseau: Cartas elementales sobre botánica, algunas cartas adicionales dirigidas por Rousseau [...]

nº 124 · abril 2007

El número de textos que tratan de ofrecernos una versión más o menos original de lo que constituye la integridad –física, psicológica y social– del ser humano ha hecho sudar a la imprenta en los últimos años. No obstante, en [...]

nº 102 · junio 2005

Cuando Darwin planteó abiertamente en su obra La ascendencia del hombre (1871) la tesis de que nuestra especie había surgido de manera similar a cualquier otra, se desencadenó un intenso debate en torno a la concepción evolucionista del ser humano. [...]

nº 132 · diciembre 2007

En la mañana del 24 de noviembre de 1859, hi­zo su primera aparición Sobre el origen de las especies de Charles Darwin, y el mundo cambió para siempre. Una época de fe quedó sumida en una profunda duda religiosa, y [...]

nº 135 · marzo 2008

La Neurobiología no es una ciencia como las demás. No se trata de establecer una absurda competición por dirimir qué aspectos del conocimiento son más importantes que otros, pero sí de reconocer que estudiar cómo funciona nuestro cerebro es algo [...]

nº 136 · abril 2008

De Valdecebro (1620-1680) fue un dominico aragonés, catedrá­tico de teología moral en Alcalá y calificador de la Inquisición en la corte, de la que fue desterrado por satirizar al herborista y médico del rey, Tomás Murillo Velarde. Dotado de un [...]

nº 120 · diciembre 2006

La estructura en doble hélice del ácido desoxirribonucleico (el ADN, en inglés DNA) se presta a imágenes atractivas, y esa debe ser una de las razones de que se haya convertido en un icono global, quizás el icono más universal [...]

nº 73 · enero 2003

Cuando la profesión médica de los opulentos países occidentales parece cada vez más dispuesta a olvidarse del ojo clínico y del ars medica para volcarse en la scientia medica y en la moderna tecnología sanitaria, los pacientes se rebelan y [...]

nº 113 · mayo 2006

Las grandes obras de Historia de la Ciencia dirigidas a profesionales o estudiosos del campo, entre las que hoy cabría destacar The Cambridge History of Science, son suficientemente voluminosas para permitir que los distintos especialistas tengan como límite fundamental la [...]

nº 118 · octubre 2006

La cultura, para una buena parte de la tradición antropológica, está constituida por el conjunto de ideas, destrezas, valores, creencias, lenguajes y actitudes susceptible de ser adquirido mediante imitación, enseñanza y otras formas de aprendizaje social indirecto como, por ejemplo, [...]

nº 110 · febrero 2006

El 14 de mayo de 1922 Sigmund Freud escribió a Arthur Schnitzler, el dramaturgo austríaco, famoso por sus penetrantes dramas psicológicos, para felicitarlo por su sexagésimo cumpleaños. En su carta Freud se preguntaba por qué, durante tantos años, había evitado [...]

nº 99 · marzo 2005

1

En los años dorados del Partido Liberal en Inglaterra, antes de la Primera Guerra Mundial, Herbert Asquith era el patricio primer ministro y Winston Churchill era un político joven y revoltoso. En el turno de preguntas en la [...]

nº 94 · octubre 2004

ECONOMÍA Y EVOLUCIÓN: ANTECEDENTES HISTÓRICOS E INTERACCIONES MUTUAS La influencia del pensamiento económico sobre el evolucionista se remonta a la propia génesis de la teoría darwinista. Sin duda, un factor clave en el desarrollo del concepto de selección natural fue [...]

nº 112 · abril 2006

Una de las sorpresas que deparan los viajes es el descubrimiento de autores apreciadísimos en un país y desconocidos fuera. Son autores que responden a idiosincrasias locales o se complacen en las peculiaridades de su idioma, por lo que no [...]

nº 112 · abril 2006

Entre 1927 y 1930, mi padre había asistido con asiduidad a los célebres coloquios organizados cada dos lunes por Fritz Haber en Berlín, y yo le pedía con frecuencia que me contara sus anécdotas favoritas al respecto. Al parecer, Einstein [...]

nº 93 · septiembre 2004

La vida de Ignác Semmelweis (1818-1865) es un rompecabezas sin solución. Estamos ante un hombre cuyas concienzudas investigaciones, realizadas antes de cumplir los treinta años, lo llevaron a concebir un medio para controlar la devastadora epidemia de fiebre puerperal que [...]

nº 84 · diciembre 2003

Llamamos evolución al cambio de las características hereditarias de las poblaciones y especies a lo largo del tiempo y el espacio. Hay que distinguir entre la historia de la evolución, que estudia cómo las especies actuales proceden, con modificación, de [...]

nº 74 · febrero 2003

1 Todo el mundo sabe que los ordenadores electrónicos han contribuido enormemente a la labor de la ciencia. Algunos científicos han tenido una visión más grandiosa de la importancia del ordenador. Confían en que cambiará nuestra imagen de la propia ciencia, [...]

nº 106 · octubre 2005

En 2005 celebramos el centenario del annus mirabilis en que un joven Albert Einstein publicara cuatro artículos destinados a cambiar la historia de la Física. Para conmemorar este extraordinario evento, la UNESCO ha declarado el año 2005 como el Año [...]

nº 96 · diciembre 2004

Si a usted le gusta que le entretengan con los secretos de las pirámides mayas, el ingenio remoto de los chinos o el prístino saber egipcio; si desea que lo asombren y no le preocupa mucho la verdad, entonces éste [...]

nº 93 · septiembre 2004

El intrigante tema de este libro es un elemento clásico de la ficción científica desde que H. G. Wells publicase en 1895 su libro La máquina del tiempo, tras haberse preguntado: «Si el hombre puede ascender en contra de la [...]

nº 115-116 · julio-agosto 2006

Habent sua fata libelli. El destino de este libro fue caer en manos de unos cuantos lectores indignados y luego desaparecer durante setenta y cinco años. Aunque no hay pruebas de que Ernest Jones y otros miembros del círculo íntimo [...]

nº 106 · octubre 2005

Para muchos, individuos al igual que instituciones, 2005 será recordado como «El año Einstein», no importa que oficialmente haya sido designado «Año Mundial de la Física», tantos han sido (y la marea no decrece) los actos –conferencias, publicaciones y exposiciones– [...]

nº 101 · mayo 2005

La investigación con células madre, la posible aplicabilidad médica de éstas y las implicaciones éticas y religiosas que todo ello conlleva han sido asuntos de actualidad en nuestro país y objeto de una cobertura mediática amplia durante los últimos años. [...]

nº 6 · junio 1997

Pocos personajes hay en la historia de la humanidad que posean el interés y la grandeza de Isaac Newton (1642-1727), posiblemente el intelecto más poderoso del que tiene noticia la historia; «el último de los magos, el último de los [...]

nº 25 · enero 1999

Para los intereses de la industria del ocio cualquier ocasión que permita acrecentar sus muy considerables beneficios es bienvenida. Por ello la oferta es cada vez más amplia y variada, con el fin de que todo consumidor potencial acabe finalmente [...]

nº 29 · mayo 1999

En el prefacio de este libro, la Dra. Ho menciona el cambio radical que para su vida supuso un congreso al que asistió en 1994 sobre «Redefining the Life Sciences». La lectura del resto no deja lugar a dudas de [...]

nº 48 · diciembre 2000

Algunos desarrollos de la ciencia en el siglo XX han alcanzado una gran repercusión pública, al menos entre el público ilustrado. Es el caso de las revoluciones de la física (teorías de la relatividad y teorías cuánticas), es el caso [...]

nº 82 · octubre 2003

Siguen editándose los clásicos de la literatura –a veces con apellido, se habla del Quijote de Rico, como de la Quinta de Karajan–; menos evidente es que se sigan leyendo. Y cuando se recensiona una de estas ediciones es de [...]

nº 29 · mayo 1999

La obra, coordinada por A. Durán y J. Riechmann consta de una introducción y quince capítulos. Los dos últimos son, respectivamente, una resolución de la Ejecutiva Confederal de CC.OO. y una propuesta de ley sobre la objeción de conciencia en [...]

nº 86 · febrero 2004

La ciencia y sus cultivadores son frecuentemente tachados de herméticos por un sector del público, real o presuntamente ilustrado, denunciador continuo de la falta de puentes que, si se pusieran a su disposición, permitirían un tránsito más fluido y menos [...]

nº 95 · noviembre 2004

Hay una canción popular que resuena estruendosamente en las gargantas de las hinchadas británicas para dar testimonio de su apoyo incondicional a sus equipos: «You'll never walk alone» (Nunca caminaréis solos). Tal vez lo que vamos a decir pueda ser [...]

nº 70 · octubre 2002

«La novela es un género comprensivo y libre, que todo cabe en ella, con tal que sea historia fingida. Sin embargo, como toda buena novela tiene algo de poesía, siempre intervienen, y siempre procuran los novelistas que intervengan en sus [...]

nº 43-44 · julio-agosto 2000

Después de su best-seller mundial The End of Work (El fin del trabajo, que en España publicó Paidós en 1996), el prolífico ensayista y tenaz activista ecológico estadounidense Jeremy Rifkin (1945), presidente de la Foundation on Economic Trends (Washington D.C.), [...]

nº 72 · diciembre 2002

Hace apenas unos meses que se cerró el siglo XX (y el segundo milenio de la era cristiana), y es natural reflexionar sobre lo que este siglo ha aportado al género humano. Si desde el punto de vista político, militar [...]

nº 114 · junio 2006

En una reciente entrevista decía Anthony J. Legett, premio Nobel de Física en 2003 por sus contribuciones a la comprensión de los superconductores y superfluidos, que «quizás en 2500 los niños aprenderán mecánica cuántica en el colegio como algo natural». [...]

nº 102 · junio 2005

Era una mañana luminosa de mayo de 1985 y la solemne comitiva académica salía ya del salón de actos, después de la investidura como doctor honoris causa por el Instituto Químico de Sarriá del premio Nobel Oskar Jeger, del ETH [...]

nº 38 · febrero 2000

La patente consolidación de la problemática medioambiental en el imaginario finisecular y del ecologismo como principal portavoz de la misma en el universo político contemporáneo va paradójicamente de la mano de su sesgado conocimiento y percepción públicas. Aunque pudiera parecer [...]

nº 97 · enero 2005

DONDE LA HISTORIA DE LA CIENCIA SE TORNA RELATO
Los que ya andamos por el medio siglo de existencia todavía aprendimos en la escuela que el metro era la diezmillonésima parte del cuadrante del meridiano terrestre. Esta medida se conservaba, [...]

nº 21 · septiembre 1998

Casi todos los psicólogos en España conocen la anécdota. Mariano Yela, uno de los maestros indisputados de las actuales generaciones de psicólogos, fallecido al comienzo de lo que prometía ser una rica y madura etapa de retiro de los deberes [...]

nº 25 · enero 1999

Quizá, desde nuestra miope perspectiva urbana, nos cuesta aceptar que nuestra civilización, igual que la egipcia, la sumeria o la maya, se basa en la agricultura. Ya hay escuelas, incluso en la supuestamente agrícola España, que llevan a sus alumnos [...]

nº 70 · octubre 2002

El ser humano es un primate muy particular, cuyas características biológicas, en el sentido más amplio del término, se han desarrollado a través de un largo proceso de evolución. ¿Qué procesos han modelado nuestro desarrollo evolutivo? En términos más generales, [...]

nº 105 · septiembre 2005

Hace pocas semanas, unos amigos me preguntaban sobre los paralelos que podrían apreciarse entre el comportamiento sexual humano y el de otros animales. Respondí a esta consulta, más interesada que curiosa, con la evasiva de que, para un evolucionista, las [...]

nº 77 · mayo 2003

La difícil tarea de divulgar la historia de la ciencia puede ser abordada desde diversas ópticas. Deborah Cadbury, productora de programas científicos para la BBC, ha optado en Los cazadores de dinosaurios por describir los comienzos de la Geología y [...]

nº 108 · diciembre 2005

Matt Ridley es un conocido divulgador que inició su carrera aplicando modelos genéticos rígidos, de tipo sociobiológico, para explicar el origen evolutivo de los comportamientos ético y sexual del ser humano En The Red Queen. Sex and the Evolution [...]

nº 45 · septiembre 2000

En la literatura científica, la rememoración del pasado rara vez se remonta más allá de los precedentes inmediatos, relegándose al tratamiento histórico del tema la evocación de otros más remotos. Al fin y al cabo, las sucesivas hipótesis que tratan [...]

nº 40 · abril 2000

Bienvenido sea un intento de repensar casi toda la filosofía y grandes parcelas de la psicología y la sociología desde el punto de vista de la evolución biológica. El autor presenta unas credenciales perfectas para tender un puente entre «las [...]

nº 74 · febrero 2003

El universo en una cáscara de nuez es el sugestivo título del último libro de Stephen Hawking, conocido por el gran público por su anterior ensayo La historia del tiempo, que constituyó en su momento un verdadero best-seller [...]

nº 108 · diciembre 2005

Es éste el segundo libro de divulgación del autor, después del tan exitoso The Elegant Universe. El autor es un conocido físico teórico, actualmente en la Universidad de Columbia en Nueva York, cuya especialidad es precisamente el estudio de las [...]

nº 87 · marzo 2004

Durante el año 2000, en que se conmemoró el Año Mundial de la Matemática, se habló mucho de un problema, por llamarlo así, no estrictamente matemático, es decir, no «técnico» sino, si me permiten la licencia, «metamatemático», que, según quedó [...]

nº 98 · febrero 2005

Richard Phillips Feynman (1918-1988) es probablemente el físico del siglo XX que mejor ha transmitido en sus lecciones el complejo proceso de descubrir y entender, manteniendo un acérrimo espíritu constructivo, multidisciplinar y en lucha constante contra la superficialidad. Sus textos [...]

nº 48 · diciembre 2000

La física del siglo XX, cuya importancia en la construcción tanto cultural como tecnológica de nuestra sociedad actual no es necesario ponderar, ha desarrollado su corpus sobre el conocimiento de los constituyentes y fuerzas básicos de la materia, estructurado en [...]

nº 24 · diciembre 1998

Durante la última semana de junio de 1993, hace ahora poco más de cinco años, el correo electrónico entre científicos echaba humo, literalmente, a lo ancho de todo el mundo. Y pocos días después los periódicos y revistas más importantes [...]

nº 47 · noviembre 2000

A menudo se cita a San Agustín en libros de divulgación sobre el tiempo y el origen del universo. Entre otras posibles razones, imagino que ello se debe a que la mayoría de físicos se identifican con ciertas reflexiones de [...]

nº 78 · junio 2003

Lo bueno de las coordenadas geográficas es que, exceptuando dos puntos del globo, siempre se puede decir que un sitio está al oeste de algo. Los inicios de la ciencia occidental, de David C. Lindberg, se beneficia de esta circunstancia. [...]

nº 85 · enero 2004

Steven Weinberg es uno de los grandes físicos de hoy, quizá el líder más activo y respetado en el campo de las partículas elementales. Uno de sus trabajos sobre la unificación de las fuerzas electromagnética y nuclear débil, que le [...]

nº 15 · marzo 1998

El valor de esta obra radica, principalmente, en su carácter pionero. La autora se embarca en una evaluación de las políticas públicas medioambientales de la España reciente. Esto es, esencialmente, de la España de la Unión Europea. Para ello se [...]

nº 25 · enero 1999

Las posturas personales sobre el alcance y consecuencias de la herencia biológica están por lo regular cargadas de prejuicios interesados, aunque éstos se disimulen tras convenientes disfraces científicos para guardar las formas. Esta aparente confianza en un dictamen experto, que [...]

nº 78 · junio 2003

Este pequeño libro de pensamientos, de rebuscado y largo título, se basa en una definición y un pretexto. Para el autor, los pensamientos aquí recogidos pueden definirse como frases autónomas, que tienen sentido en sí mismas, libres de contexto, y [...]

nº 60 · diciembre 2001

«Es una experiencia melancólica para un matemático profesional encontrarse a sí mismo escribiendo sobre matemáticas. La función de un matemático es hacer algo, es probar nuevos teoremas, es contribuir a las matemáticas y no hablar sobre lo que él u [...]

nº 10 · octubre 1997

Nos llegan dos nuevos títulos de y sobre uno de los fundadores de lo que hoy entendemos por lógica, fundamentos de la matemática, filosofía del lenguaje y filosofía analítica: Gottlob Frege (1848-1925). Dado nuestro panorama general, algo escaso en tales [...]

nº 19-20 · julio-agosto 1998

Ante un estudio como este, el lector, especialmente si es más joven que el autor y frecuenta los trabajos históricos y biográficos más recientes, experimenta desde el comienzo una cierta perplejidad, una sorpresa. En primer lugar, porque no es habitual [...]

nº 6 · junio 1997

Erwin Schrödinger (1887-1961) es un personaje central en la historia de la física contemporánea. Desarrolló, en 1926, la mecánica ondulatoria, la versión físicamente más intuitiva e influyente de la mecánica cuántica, probablemente la teoría que más ha afectado al mundo [...]

nº 103-104 · julio-agosto 2005

Hoy en día, el término Atapuerca –nombre de una pequeña sierra y población burgalesas– forma ya parte de nuestro acervo cultural compartido. Su uso frecuente, no obstante, alcanza facetas muy variadas: unas estrictamente académicas y otras de extensión claramente popular.Atapuerca [...]

nº 106 · octubre 2005

Las musas siempre te pillan trabajando, dicen quienes no ven contradicción entre la genialidad y la constancia. Pero Galison, acostumbrado a huir de los tópicos recibidos y a tratar en sus escritos con sabios de muchos quilates, diría que la [...]

nº 48 · diciembre 2000

El 2001 de Kubrick: con el arte de nuestro tiempo y para el público de nuestro tiempo, pocas imágenes han retratado mejor el fenómeno. Unos simios descubren el poder devastador del artefacto; un hueso convertido en primer instrumento, lanzado al [...]

nº 51 · marzo 2001

Cuenta Jack London en Antes de Adán, cómo la sensación de caída sin término que a veces experimentamos en sueños, no es más que un vestigio de un pasado evolutivo arborícola: nuestros antecesores sufrirían frecuentes desplomes, pero sólo aquellos que [...]

nº 103-104 · julio-agosto 2005

Dice el autor que el trabajo de esta obra le ha llevado más de treinta años. No se trata, por tanto, aunque sólo sea por respeto a la larga meditación que ha supuesto, de una obra escrita con ligereza.Todo lo [...]

nº 10 · octubre 1997

La creación y las primeras etapas del desarrollo del cálculo infinitesimal constituyen sin duda la más fascinante aventura matemática de toda la historia, si excluimos quizás la aún más impresionante sistematización de la geometría pura en la antigua Grecia, con [...]

nº 19-20 · julio-agosto 1998

Goethe solía decir: «Está escrito que los árboles no pueden alcanzar el cielo». No es difícil encontrar ejemplos que nos muestren claramente los límites de múltiples actividades humanas. La biomecánica del cuerpo, seguramente, pone un límite al tiempo mínimo en [...]

nº 17 · mayo 1998

Desde enero de 1974 Stephen Jay Gould publica un artículo mensual en el Natural History Magazine. Los primeros 224 han sido recogidos en siete volúmenes, aparecidos regularmente cada tres años a partir de 1977 (Desde Darwin, El pulgar del panda, [...]

nº 10 · octubre 1997

Cuando en el año 1950 publicó Laín Entralgo la espléndida obra que le consagraría definitivamente como historiador de la medicina (La historia clínica) le puso un subtítulo que se repetiría en varios de sus libros más importantes: «Historia y teoría». [...]

nº 5 · mayo 1997

Uno de los objetivos más codiciados por los físicos desde hace más de cien años es la consecución de una teoría final o unificada para todas las leyes de la naturaleza. Se trata de intentar obtener una teoría que describa [...]

nº 6 · junio 1997

Pugwash es una pequeña ciudad americana que acogió en 1957 a un grupo de veintidós científicos de todo el mundo. El objetivo de la reunión era responder al llamamiento que dos años antes habían hecho algunos de ellos firmando el [...]

nº 5 · mayo 1997

El 16 de agosto de 1996, en la revista Science, un grupo de científicos afirmaba que, tras analizar concienzudamente el meteorito de origen marciano ALH84001 (ALH: encontrado en Allan Hills, Antártida; el año 1984; 001: el primer meteorito de la [...]

nº 129 · septiembre 2007

Durante los últimos tiempos asistimos a una inu­si­ta­da proliferación de publicaciones en torno a la espiritualidad y la religión. Dos tipos de ellas tienen particular interés para esta recensión, a saber: las encargadas de examinar, por un lado, si existe [...]

nº 7-8 · julio-agosto 1997

El género autobiográfico raramente ha contado a los científicos entre sus cultivadores y no suele destacar por su sinceridad. El naturalista es una excepción a ambos supuestos. Edward O. Wilson es uno de los biólogos internacionalmente más prestigiosos y sus numerosas [...]

nº 16 · abril 1998

El rápido desarrollo de la biotecnología en las últimas dos décadas ha traído a primer plano el debate sobre cuál debe ser el papel de las instituciones en la garantía de la seguridad frente a los riesgos de índole biológica. [...]

nº 35 · noviembre 1999

A estas alturas del milenio todavía es muy poco lo que sabemos acerca de cómo funciona nuestra propia mente; no parece que la ciencia haya llegado más lejos que la filosofía en este terreno. Mientras que para las eternas preguntas [...]

nº 1 · enero 1997

Es éste un libro, escrito por el doctor Barrow ­prolífico divulgador, que se dedica profesionalmente a la cosmología teórica, y cuyo libro quizás más conocido es el que, junto con F. Tipler, dedicó al principio antrópico­, sobre un tema fascinante. [...]

nº 21 · septiembre 1998

¿Quién no ha sentido una punzada de melancolía cuando ha descubierto que esa calle, esa plaza del pueblo semiabandonado y recién descubierto, casi por azar, lleva el nombre de calle o plaza del «Progreso»? Si es evidente que los tiempos [...]

nº 7-8 · julio-agosto 1997

Esta colección de cinco ensayos sobre la evolución del pensamiento biológico, sensu lato, fue encargada en 1995 por la New York Review of Books a otros tantos conocidos científicos y divulgadores (citaré a continuación de sus nombres alguna de sus [...]

nº 1 · enero 1997

Es éste un libro magnifico y además diferente. El autor es un físico experimental de altas energías de primera categoría, y explica los conceptos fundamentales de su disciplina con notable frescura y autoridad. Su sentido del humor muy americano, y [...]

nº 7-8 · julio-agosto 1997

Este diccionario ofrece abundante y variada información que puede clasificarse en las cinco categorías siguientes. En primer lugar la obra expone el estado de la cuestión con respecto a: 1) la interpretación de los vestigios fósiles que atestiguan la diversificación [...]

nº 15 · marzo 1998

En los últimos dos o tres años, sin grandes alharacas ni excesiva resonancia mediática, se ha puesto en marcha en nuestro país uno de los desarrollos económico-ecológicos más esperanzadores del final de siglo: unrapidísimo despegue de la energía eólica. En [...]

nº 62 · febrero 2002

Comenzaremos evocando dos escenas recientes, en el contexto de los actuales debates sobre la globalización capitalista. La primera tiene lugar en la Universidad Tecnológica de Tampere (Finlandia), a mediados de agosto de 2001. Dentro de un congreso sobre el porvenir [...]

nº 19-20 · julio-agosto 1998

Seis piezas fáciles es un libro hecho a partir de otro libro. Contiene seis capítulos de las muy conocidas Lecciones de física, en tres volúmenes, de Richard P. Feynman, Premio Nobel en 1965 por sus trabajos sobre la electrodinámica cuántica. [...]

nº 102 · junio 2005

A Amir D. Aczel, profesor del Bentley College de Massachusetts, le atraen los misterios y por eso ha escrito varios libros sobre temas que desafían a nuestra imaginación, por ejemplo The Mystery of the Aleph, sobre los esfuerzos por entender [...]

nº 107 · noviembre 2005

Narcís Monturiol fue uno de los personajes más fascinantes de la España del siglo XIX . Aunque es conocido popularmente como el inventor del submarino, sus actividades se extendieron a otros campos, como la pintura, el periodismo, la empresa [...]

nº 73 · enero 2003

A pesar de haberse dedicado principalmente a la mecánica estadística, un área muy técnica de la física, y conceptualmente muy difusa, características estas que permanecen válidas hoy, Ludwig Boltzmann disfrutó, aún en vida, de una fama y de un renombre [...]

nº 6 · junio 1997

Los agujeros negros son objetos que han fascinado al mismo tiempo al mundo científico y al público en general. Han servido de inspiración con frecuencia para novelas y películas de ciencia ficción, y sin embargo la divulgación seria sobre estos [...]

nº 10 · octubre 1997

Con la publicación del tercero de estos libros ha culminado una tarea que es, como veremos en lo que sigue, digna de todo elogio: la primera traducción íntegra al castellano de uno de los clásicos de la cultura occidental, los [...]

nº 30 · junio 1999

¡Por fin, Liberación animal de Peter Singer en castellano, disponible para todos y todas! Ha pasado casi un cuarto de siglo desde su primera edición en inglés (en 1975), que se tradujo y publicó en una esquiva edición pirata en [...]

nº 72 · diciembre 2002

Una de las constataciones más intrigantes de la física de hoy es que las características fundamentales del universo quedan determinadas en lo esencial por un conjunto sorprendentemente reducido de números que miden las intensidades de unas pocas leyes de la [...]

nº 125 · mayo 2007

El título de la obra, que consta de una introducción y doce capítulos, refleja la conocida tesis del autor sobre el carácter único –llamémoslo unicidad– de la biología. En buena medida, como el propio autor reitera de forma insistente en [...]

nº 9 · septiembre 1997

De los escasos libros dedicados al análisis de las propuestas políticas de los movimientos ecologistas y los partidos verdes disponibles en castellano, éste es el único que realiza un análisis sistemático y exhaustivo del ideario ecologista desde la perspectiva de [...]

nº 24 · diciembre 1998

Si hoy vivimos una notoria crisis de la modernidad, ello se debe en buena parte a su visión excesivamente simple del mundo, causada por una extrapolación de la ciencia del siglo XVIII y del primer XIX fuera de los ámbitos [...]

nº 1 · enero 1997

Es éste un libro entretenido y bien escrito. Su autor, un físico teórico especializado en teorías de supergravedad y supercuerdas, expone con notable claridad algunas de las ideas clave que manejan lo físicos teóricos en el intento de explorar la [...]

nº 24 · diciembre 1998

En un elegante salón de San Petersburgo, a principio de 1865, Dostoievski habla de su experiencia literaria con una distinguida dama y sus dos jóvenes hijas, y describe cómo uno de sus personajes, en un momento de plenitud vital, empieza [...]

nº 105 · septiembre 2005

La conservación de la biodiversidad conoce un presente lúgubre y un futuro incierto. A título de ejemplo, puede señalarse que la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) calcula que el 20% de las especies de mamíferos y [...]

nº 113 · mayo 2006

Una de las preguntas más obvias que la historia de la ciencia parece poder responder sin dificultad es qué acontecimientos científicos podemos considerar pilares de nuestra ciencia. El historiador nos dirá que, ya sea como fundamentos directos de la ciencia [...]

nº 18 · junio 1998

El punto final del explosivo desarrollo de nuestros sistemas de transporte, a medida que nos acercamos al final del siglo, ha de buscarse cada vez más en los terrenos de la desbocada paradoja o el absurdo puro y duro. Así, [...]

nº 24 · diciembre 1998

¿Ha llegado, por fin, hasta las matemáticas el llamado giro social que en los últimos años habían emprendido los estudios de la ciencia? Sí y no. Por un lado, son cada vez más las publicaciones sobre matemáticas que atienden a [...]

nº 21 · septiembre 1998

La imagen de la silla que aparece en la portada de este libro puede simbolizar la terapia Gestalt, así como el diván representa al psicoanálisis. La silla fue utilizada en la práctica clínica por Friedrich Salomon Perls (18931970) –Fritz para [...]

nº 7-8 · julio-agosto 1997

Las teorías psicológicas se constituyen siempre sobre un modelo o metáfora del ser humano. En este sentido son teorías deudoras de las mentalidades e ideologías de su tiempo. La psicología se hace posible históricamente como ciencia no tanto porque haya [...]

nº 87 · marzo 2004

Cuando nació en 1964 el autor de este libro, los estudiantes de Filosofía pura (que así se decía) en la universidad de Madrid recibían la siguiente formación en Lógica: el primer curso se estudiaba el manual del padre Gredt –una [...]

nº 95 · noviembre 2004

Roy Porter, fallecido en 2002, pocos meses después de su jubilación, fue profesor de Historia social de la Medicina en el Wellcome Trust Center para la Historia de la Medicina del University College de Londres. Este libro tiene su origen [...]

nº 60 · diciembre 2001

Dice George Steiner, reciente premio Príncipe de Asturias, en su último libro (Gramáticas de la creación) que «hay cuatro dominios cuyas posibles relaciones y afinidades están en el núcleo de este estudio, en los que los hombres y mujeres parecen [...]

nº 43-44 · julio-agosto 2000

La aplicación de la moderna biotecnología a la mejora genética de plantas ya ha demostrado su capacidad para reducir el consumo de insecticidas y otros recursos no renovables en la producción de alimentos y fibras. A pesar de este hecho [...]

nº 87 · marzo 2004

Francisco Ynduráin presentó con simpatía a Martinus Veltman –premio Nobel de Física; Tini, para sus amigos–, ante el público asistente a aquella sesión de «Ágora para la Ciencia» en la Residencia de Estudiantes, y sus palabras fueron favorable augurio de [...]

nº 73 · enero 2003

En las no siempre fáciles relaciones entre ciencia y filosofía, Merleau Ponty atribuía a la primera el papel de inducir «descubrimientos filosóficos negativos», de mostrar que ciertas afirmaciones que parecen evidentes no son más que pseudoevidencias. Creo que algo de [...]

nº 36 · diciembre 1999

Todos los períodos de la historia parecen tener un cliché que los representa en la memoria del gran público. Es fácil convencerse de que la Edad Media fue un período oscuro y que, sin embargo, el Renacimiento se desarrolló como [...]

nº 36 · diciembre 1999

«... Y El número de oro del príncipe rumano Matila Ghika». Así termina la lista de libros depositados sobre la mesilla de noche del músico Luis de Pablo un día de los últimos años sesenta, recogida por Rafael Conte en [...]

nº 37 · enero 2000

Hablo con Cynthia Rosenzweig en una tarde de verano. Al fondo, el monasterio de El Escorial, dorado por el sol poniente, parece que quiere desmentir la sustancia de nuestra conversación, situándola en otro punto de la galaxia, pero esto no [...]

nº 95 · noviembre 2004

Steve Jones es un profesor de Genética de la Universidad de Londres que se vio obligado a renunciar a la investigación a causa de los recortes presupuestarios impuestos por el gobierno Thatcher, poco proclive a financiar proyectos que no redundaran [...]

nº 47 · noviembre 2000

A pesar de diversas voces clamando lo contrario, la ciencia sigue teniendo atractivo para el gran público. Toda librería que se precie tiene un buen apartado dedicado a la divulgación científica donde son expuestas obras sobre temas de biología, cosmología, [...]

nº 35 · noviembre 1999

La teoría darwiniana de la evolución presenta la triple y sin embargo singular característica de ser una de las elaboraciones científicas más fecundas y más influyentes de la modernidad, una de las más violentamente combatidas por sus adversarios y al [...]

nº 34 · octubre 1999

El título de esta reseña pretende llamar la atención del lector sobre lo que está ocurriendo en el fascinante mundo de las neurociencias. Y al mismo tiempo hacer constar que entre los neurocientíficos, en esta década, se ha puesto de [...]

nº 48 · diciembre 2000

Buffon fue ante todo un naturalista. Su obra en el campo de la historia natural, que en aquel entonces incluía disciplinas como la geología, la paleontología, la etología, la biología y la botánica, no halla muchos competidores dignos en el [...]

nº 48 · diciembre 2000

A petición de la Unión Matemática Internacional, la UNESCO declaró el año 2000 en que estamos Año Mundial de la Matemática, y de ahí han venido ceremonias y fastos culturales. En España hemos tenido un acto solemne en el Congreso [...]

nº 31-32 · julio-agosto 1999

¿Por qué nos ha de interesar el futuro? Supongo que todos cuantos quisieran conocer la combinación ganadora del próximo sorteo de la primitiva no estarían motivados por un simple ejercicio intelectual (aunque todo puede ser), sino que su intención sería [...]

nº 66 · junio 2002

Dice Willard V. O. Quine en su Pursuit of Truth (Harvard University Press, 1990): «No estará de más [...] que nos recordemos de vez en cuando [...] lo difícil que resulta someter la conducta humana a esquemas simplificadores; pero, mientras [...]

nº 48 · diciembre 2000

Este libro tiene su origen en las clases que desde 1960 impartía Wussing –conocido historiador de la matemática, autor de una buena historia de la noción de grupo– a los estudiantes de magisterio y de matemáticas de la Universidad de [...]

nº 38 · febrero 2000

La gran figura científica del neurobiólogo español Santiago Ramón y Cajal cuenta, desde hace tiempo, con una importante serie de estudios biográficos a los que ahora se incorpora este libro, obra del periodista Antonio Calvo Roy. Escrita con unos propósitos [...]

nº 55-56 · julio-agosto 2001

El libro Entre el placer y la necesidad, del profesor Francisco García Olmedo, nos lleva, obligatoria y escalonadamente, a una serie de reflexiones importantes. En primer lugar, el autor, catedrático de Bioquímica y de Biología Molecular en la Universidad Politécnica [...]

nº 77 · mayo 2003

Pocas obras humanas pueden aspirar a «durar por los siglos del mundo», como dice la lápida fundacional del puente de Alcántara. Diecinueve siglos después, este puente sigue siendo el único que atraviesa el Tajo en su comarca y no parece [...]

nº 30 · junio 1999

Aquí tenemos una historia más de los seres humanos desde el enfoque del ultradarwinismo más reciente (para abreviar, la unidad de selección es el gen y no el individuo). El desenlace, como de costumbre, va desde un origen un tanto [...]

nº 91-92 · julio-agosto 2004

A la sombra de Darwin es un libro escrito, por supuesto, a la luz de Darwin. Los autores dedican buena parte de su primer capítulo a la tarea de dejar meridianamente claro que no existe ninguna otra luz útil para [...]

nº 34 · octubre 1999

Si nos preguntaran cómo somos capaces de caminar, de mantener el equilibrio, de dirigir nuestra mano hasta un objeto, de tales habilidades elementales, la respuesta no sería tan fácil como parece a primera vista. Lo mismo sucede con la habilidad [...]

nº 36 · diciembre 1999

La edición en castellano de los clásicos de la ciencia no ha gozado nunca de demasiada fortuna; podemos señalar en tiempos recientes las de la Espasa-Calpe argentina en los años cuarenta-cincuenta y la Alfaguara de Jaime Salinas y Claudio Guillén [...]

nº 64 · abril 2002

Una extendida tendencia a razonar sobre las cosas a partir de su nombre puede llevar a muchas confusiones. Quizá la relatividad de Einstein sea el ejemplo más notable. Su nombre fue una elección desgraciada, pues lo que afirma en realidad [...]

nº 62 · febrero 2002

Se acaba de reeditar en español Primavera silenciosa de Rachel L. Carson, libro que, según cuenta José Manuel Sánchez-Ron en el prólogo, ha sido considerado por algunos como el más influyente de los últimos cincuenta años. Exageraciones aparte, influyente lo [...]

nº 136 · abril 2008

La evolución de nuestro sentido moral, que para muchos constituye el rasgo más distintivo del ser humano, ha sido objeto de diferentes análisis desde la aparición del darwinismo. Darwin, en su obra The Descent of Man and Selection in Relation [...]

nº 141 · septiembre 2008

La hipótesis darwinista clásica propone que la selección natural actúa siempre y cuando los individuos difieran genéticamente en sus respectivas eficacias biológicas o, lo que viene a ser lo mismo, cuando varía el número de descendientes que cada uno aporta [...]

nº 138 · junio 2008

La primera biografía de Einstein –Einstein: Einblicke in seine Gedankenwelt– se publicó en 1921, esto es, treinta y cuatro años antes de su muerte. Es cierto que se opuso a su publicación, pero apareció de todas maneras, con una nota [...]

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