ARTÍCULO

La decadencia cuando joven

Ediciones B, Barcelona, 676 págs.
Trad. de Eduardo Iriarte y Carlos Mayor
 

No podría decir ahora si hay muchos escritores internacionales peor comprendidos que Tom Wolfe. Sucedió desde el principio, cuando junto a otros se le comenzó a llamar (mal) «Nuevo periodista» por la evidencia más bien banal de que escribía con licencias en apariencia revolucionarias en el empirista periodismo anglosajón. Sin embargo, en sus principales rasgos estos recursos se usaban en el periodismo europeo desde Maupassant, o desde antes incluso que BalzacVéanse Bel Ami y múltiples crónicas de Maupassant, e Ilusiones perdidas y textos periodísticos de Balzac. En definitiva, recursos de novelista con la liberación del estilo en la información periodística, salvedad hecha del fundamental de la invención de los hechos, frontera última y sospecho que insuperable entre periodismo y literatura.

Y volvió a ocurrir, sobre todo, con dos provocaciones –Quién le teme al Bauhaus feroz y La palabra pintadaFrom Bauhaus to Our House y The Painted Word, ambas en castellano en Anagrama–, en las que Wolfe arremetía, de forma muy documentada, contra la artificial importación de dos tendencias que a su juicio tenían poco que ver con la tradición estadounidense: el funcionalismo en arquitectura, impuesto por el esnobismo de una burguesía acomplejada y pendiente de Europa, y el arte abstracto, de cuyos sacerdotes o brujos evidenciaba la cháchara... y se reía.

Ni que decir tiene que semejantes atrevimientos colocaron a Tom Wolfe en una posición de francotirador, reaccionario para los mandarines con mando en plaza (por sorprendente que resulte, este adjetivo estalinista todavía funciona..., quizá porque a veces es exacto).Y en la que él por lo visto se encuentra cómodo, pues en cada entrega de su muy trabajada obra –se documenta como si fuese un periodista de precisión, o un historiador– ahonda en lo que quizá podría subtitularse Crónica de la decadencia (del imperio americano).

No hagan caso: Soy Charlotte Simmons no trata de la sexualidad en los campus universitarios de Estados Unidos, como asegura la mercadotecnia en torno al libro, incluida la de la información y crítica. De hecho, uno de los sobresalientes méritos de Wolfe es conseguir decir lo que quiere decir al tiempo que cruza un escenario en apariencia sexual –no sólo– y en realidad por completo anticlimático: es opinable, pero a mi juicio no hay en este campo, pese a las apariencias, ni una concesión.Y digo que ese es un mérito porque de lo que en realidad trata Charlotte es, a través de la peripecia de una muy inteligente muchacha campesina que ingresa con una beca en uno de los campus de élite de la superpotencia de nuestro tiempo, Dupont, un trasunto de Harvard,Yale, Princeton..., de la diferencia entre lo que se dice que es y lo que realmente es. Entre lo que la mitología norteamericana dice que es una universidad donde premios Nobel enseñan a la crema de la juventud –crema de la inteligencia que supera exámenes, pero también del dinero y de los músculos que no los debieran superar–, a la realidad de una universidad, con premios Nobel, sin duda, pero condicionada por su dependencia de la popularidad y de la imagen, incluidos, y no en último lugar, los resultados deportivos. Determinada por su condición de mercado (sus programas se modifican para complacer a una revista financiera que clasifica a las universidades según baremos de eficacia económica).Y sobre todo sujeta y obediente –y describirlo sin eufemismos, aunque sí mano izquierda, es su principal aportación y prueba de la honradez narrativa de su autor– a las diversas corrientes de lo políticamente correcto (feminismo, homosexualismo, etnicismo y control policial del lenguaje, ingenuo pero nada inocente después de Orwell) que desde hace tiempo condicionan de forma ya indisimulable el debate en la universidad anglosajona. Quien tenga una ligera duda, que se asome por Internet a los programas de estudios de cualquiera de ellas.Y en el esfuerzo Wolfe no puede evitar algún contagio: su retrato de los hombres es feroz, y cuando se diría que está a favor (Adam), deprimente. Igual que el de ciertas mujeres: pero son las cómplices, las machistas. La única heroína es Charlotte.Y víctima, pero no por lo que parece.

En la llamada novela de campus, microgénero anglosajón, sobre todo, e inaugurado quizá por la blanca primera novela de Scott Fitzgerald A este lado del paraíso, y Lucky Jim, de Kingsley, el padre de Martin Amis, no había leído nada parecido. En su búsqueda de una tercera vía literaria, el sarcástico David Lodge se centra en profesores algo patéticos extraviados en un mundo académico de convenciones no por sigilosas menos implacables.Y Philip Roth (La mancha humana) y el surafricano asimilado Coetzee (Desgracia) narran sendas tragedias provocadas por el neofundamentalismo étnico o sexista con coartada cultural. Con el deseo de abarcar como siempre lo máximo posible de unos cuantos tópicos sociopolíticos (La hoguera de las vanidades) o, mejor, de un ambiente (The Right Stuff, Lo que hay que tener),Wolfe simplemente desmonta desde dentro el sistema universitario que muchos creen el mejor de nuestro tiempo (es en cualquier caso el más costoso) y refleja sus debilidades, no circunstanciales, sino estructurales. La pregunta que queda es si decisivas.

En realidad Charlotte Simmons no debiera sorprender: en el prólogo a su antología El nuevo periodismo (1975),Wolfe consideraba los estudios superiores un «bárbaro tratamiento», recordando los suyos, y decía: «La mitad de los compañeros [...] iban a escribir una novela sobre el tema.Yo mismo tuve tal intención. Nadie ha escrito ese libro, que yo sepa.Todos olían bastante bien la atmósfera. ¡Qué mórbida! ¡Qué ponzoñosa! ¡Sin equivalente en el mundo! Pero el tema acabó siempre por derrotarles. Desafía la estilización literaria. Una novela semejante sería un estudio de la frustración [...] nadie sería capaz de describirla»The New Journalism, en castellano en Anagrama.

Bueno, como decía Santa Teresa, y muchos otros tras ella, hay que tener cuidado con lo que se desea porque se puede cumplir.Wolfe ha sido capaz al fin de escribir esa novela de los «estudios superiores», y curiosamente –fue dibujante antes que reportero–, su libro no es ajeno a los colores con que él ya proyectaba el libro. Con su característica pasión por los «sonidos» –no en vano se hizo famoso con el reportaje onomatopéyico de una feria de automóviles adaptadosThe Kandy-Kolored Tangerine-Flake Streamline Baby (1965)–, es posible que Wolfe abuse un tanto de sarcasmos y jergas de los estudiantes.Y aunque no siempre convincente (no puede serlo pues se trata de lenguajes muy localizados), es obvio que la traducción fue un verdadero desafío. Pero es muy probable que esa muy trabajada fidelidad a los sonidos de su tiempo sea, como la de un Jarama de Sánchez Ferlosio, un indicio de exactitud, el requisito de un buen reportaje. Que podría ser visto, sí, como el de la «frustración» que él vislumbraba hace años. En la universidad que describe, ¿podría ser de otro modo?

01/09/2005

 
COMENTARIOS

Alejo 02/12/16 07:02
Excelentes notas y conclusión, Sr Aramberri, a las que habría que añadir una mención a la Fuga Oficial de Capitales patrocinada por el Partido mediante el uso de inversiones y compra de empresas en el extranjero por parte de las SOEs. Ayer se han asustado y donde digo Diego etc..Tendrán que volver con la maleta a Macao.

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